Your Friday Briefing

“Progress, the religion of those who have none.”

Lord Acton


By Azra Isakovic

Friday, February 05

Good morning

Welcome to Your Friday Briefing

Books

Review – « Graveyards of Clerics. Everyday Activism in Saudi Arabia », par Pascal Ménoret | Stanford University Press, by Roman Stadnicki | La Vie des idées
Review – Has Tech Destroyed Democracy? Steven Levy | Wired

Must-Reads

US/China/EU – Macron: EU shouldn’t gang up on China with US,  Rym Momtaz | POLITICO Europe
États-Unis – Joe Biden veut renouer avec une diplomatie fondée sur les « alliances » et les « valeurs »  | Le Monde
Indo-Pacific – Can the EU and the UK Cooperate in the Indo-Pacific? | IPQ
US – Joe Biden’s Peace Force?  William Astore, TomDispatch
US/China –  Biden’s Team Faces the Ugly Facts on China  | New York Post
Myanmar –Suu Kyi Was Right About Myanmar  Luv Puri | Japan Times
Health – How to save the world from long Covid, Simon Kuper | Financial Times
Health Vaccine passports: path back to normality or problem in the making? Natalie Thomas | Reuters
Europe/Health – Europe’s Vaccine Rollout Has Descended Into Chaos, Sylvie Kauffmann | New York Times
Energy – How the race for renewable energy is reshaping global politics, Leslie Hook and Henry Sanderson – Financial Times
Digital – The Digital Transformation of SMEs | OECD
US/Europe/Defense– Europe troop withdrawal plans ‘on hold,’ top general says, Connor O’Brien | Politico
US/Eastern Europe – Biden’s Challenge: Continuing Progress in Eastern Europe Despite Russian Adventurism | Middle East Institute

Research & Analysis

China🇨🇳/Covid19- Chinese COVID-19 Misinformation A Year Later, By Elizabeth Chen | Jamestown Foundation 📥 PDF
EU/Russia – EU Strategic Autonomy in the Shadow of Geopolitical Rivalry: A View from Moscow, Sergey Utkin | FIIA
Deterrence –  Deterrence in the 21st Century: Insights from Theory and Practice,  Frans Osinga and Tim Sweijs, eds. | Hague Centre for Strategic Studies/Springer 
EU/Middle East/North Africa – The EU-MENA partnership: time for a reset, Marc Otte | Egmont 
Trade – Global Trade Today is Global Value Chains, David Henig | ECIPE

Podcasts

A conversation with French President Emmanuel Macron | Atlantic Council

Your Monday Briefing

When I was a boy I was told that anybody could become President; I’m beginning to believe it.
Clarence Darrow


By Azra Isakovic

February 01, 2021

Good morning

Welcome to Your Monday Briefing

Books

Book Review –“Seeing Silence. » , Mark C. Taylor by Anthony Curtis Adler  | LA Review of Books (LARB)
Book Review – What Are the Cultural Revolution’s Lessons for Our Current Moment? By Pankaj Mishra | The New Yorker
Humane: How the United States Abandoned Peace and Reinvented War, by Samuel Moyn | IndieBound

Must-Reads

Pandemic – Lessons from A Pandemic Anniversary by zeynep tufekci
Burnout – Emotions on Strike, by Sarah Jaffe | Dissent Magazine
Edward Luttwak- The Machiavelli of Maryland By Thomas Meaney | The Guardian
US/China – Biden shows his hawkish side on China, by Demetri Sevastopulo – Financial Times
Arab Spring – The Arab Spring 10 Years On Georges Fahmi | Chatham House
Donald Trump – Truth After Trump by Yanis Varoufakis | Project Syndicate
China – Why are there no biographies of Xi Jinping? By Jeffrey Wasserstrom  | The Atlantic
Gulf – The GCC in 2021: Outlook and Key Challenges  | Chatham House

Research & Analysis

US/ East Asia – Toward an Inclusive & Balanced Regional Order: A New U.S. Strategy in East Asia, | Quincy Institute PDF
Japan – Innovation quality and global collaborations: Insights from Japan | Brookings Institution PDF 📥
Gulf – Economic diversification in the Gulf: Time to redouble efforts | Brookings Institution PDF

Dreampolitik de Biden, par Bruno Maçães

Dans son nouveau livre opportun – une réflexion sur les ressorts intimes de la biographie et de la personnalité de Joe Biden – l’écrivain new-yorkais Evan Osnos note une contradiction centrale qui anime le candidat à la présidentielle. Pendant la campagne, Trump et la plupart des républicains ont tenté d’associer Biden à un plan malveillant de contrebande du socialisme aux États-Unis. En tant que stratégie électorale, elle n’était pas convaincante, se heurtant à une longue et distinguée carrière marquée par une sorte de centrisme détendu et flexible. Biden a en fait pris soin de souligner ces penchants même après les élections, alors qu’il se prépare à prendre le poste.

Et pourtant, il y avait une autre tension dans la campagne victorieuse et cela n’avait rien à voir avec le fait d’amener le Parti républicain dans ses excès habituels. Courant à un moment où un nombre record de démocrates sont heureux de se décrire comme socialistes, et où les braises des manifestations de rue brillent encore à travers le pays, Biden a dû éviter d’être trop prudent. Comme le dit Osnos, « au moment où Biden a effectivement décroché la nomination, en mars, il avait commencé à décrire sa candidature comme une offre de changement systémique à l’échelle du New Deal de Franklin Roosevelt ». Franklin Foer dans l’Atlantique a fait valoir que Biden avait inversé le modèle historique de chaque candidat démocrate. La politique de Biden n’a commencé à flirter avec la romance révolutionnaire qu’après avoir remporté l’investiture.

L’évolution a confondu les critiques. Osnos une fois de plus: « Biden a été simultanément accusé d’être une marionnette socialiste et un shill néolibéral ». C’était une contradiction productive. Le problème maintenant est de savoir comment continuer à l’explorer. Tout comme Trump a tenté de convaincre ses partisans qu’ils vivaient déjà dans une utopie nationaliste – souvent avec un succès notable – Biden devra convaincre les Américains qu’ils vivent déjà dans l’Amérique promise par les progressistes. Si le pays est déjà uni autour d’idéaux de justice sociale et raciale – si chaque secrétaire du Cabinet fournit la preuve que les minorités sexuelles et raciales ont véritablement surmonté leur oppression passée – le président Biden pourrait en fait être à la fois centriste et progressiste. Les idéaux progressistes seraient réalisés sans avoir besoin de la lutte et du conflit du mouvement progressiste.

Comme d’autres présidents, Biden a bien sûr présenté ses choix de cabinet comme la preuve et le symbole que l’Amérique a parcouru un long chemin depuis ses jours les plus sombres. Ce qui ressortait, c’était le caractère méthodique et perfectionniste de l’itération actuelle de la politique identitaire. À un moment donné, il a semblé que le président élu essayait de résoudre un casse-tête particulièrement complexe. Lorsque Biden a nommé le premier homme noir à diriger le Pentagone, les femmes ont crié au scandale. Les militants américains d’origine asiatique sont devenus de plus en plus préoccupés par le fait que les groupes minoritaires ne seraient pas suffisamment représentés au plus haut niveau de l’administration Biden. Les minorités sexuelles ont exprimé leur déception que Biden n’ait pas encore nommé un membre éminent de leur communauté dans son cabinet, ce qu’il a commencé à corriger. Il est alors devenu évident qu’il n’avait pas attribué suffisamment d’emplois clés dans son cabinet à des femmes noires. En principe, il devrait y avoir au moins cinq Latinos dans le Cabinet, y compris bien sûr des Latinas. Etc. La nécessité d’assurer la diversité ethnique, de genre et d’orientation sexuelle a conduit à enfoncer des chevilles carrées dans des trous ronds.

Comme l’a écrit Nesrine Malik, l’exercice était révélateur car il montrait à quel point Biden est engagé dans Dreampolitik – dans ce cas, la promesse de la diversité comme changement cosmétique sans transformation plus profonde. La sélection du Cabinet n’a pas été un moyen de remédier aux inégalités structurelles qui produisent la marginalisation des groupes minoritaires en premier lieu, mais un exercice de «mission accomplie», une sorte de «fin de l’histoire» pour ceux qui ne croient plus en l’histoire et , dans leurs moments de tranquillité, peuvent même ne pas croire au progrès. Kamala Harris explique: «Quand Joe m’a demandé d’être son vice-président, il m’a parlé de son engagement à faire en sorte que nous choisissions un cabinet qui ressemble à l’Amérique – qui reflète le meilleur de notre nation. C’est ce que nous avons fait. »

Source: Biden’s Dreampolitik