Your Monday Briefing

“The main thing is to make history, not to write it.”
Otto Von Bismarck

By Azra Isakovic

Monday, March 29

Good morning

Welcome to Your Monday Briefing


Misinformation – How to Stop Misinformation Before It Gets Shared, by Renee DiResta | Wired


Ideas – Conservatism: A View from Sweden  | University Bookman
Biography – Making of a Cold War President  Jason K. Duncan | University Bookman
Review – “The World Turned Upside Down”, by Branko Milanović | Brave New Europe


Big Tech – The mess at Medium, Casey Newton | The Verge
Autocracy – Why the International Order Is Tilting to Autocracy  A. Cooley & D. Nexon | For. Aff.
UK – Is the United Kingdom Still a Nation?  Henry Hill | Spectator
Suez – In Suez Canal, a Warning About Excessive Globalization  Peter Goodman | NYT
Suez – With Suez Canal Blocked, Shippers Begin End Run Around a Trade Artery Peter S. Goodman & Stanley Reed | New York Times  
China – « La Chine devient plus que jamais une puissance clivante » Alice Ekman  | Le Monde
China/Iran – China, With $400 Billion Iran Deal, Could Deepen Influence in Mideast by Farnaz Fassihi et Steven Lee Myers | New York Times
US –How the United States’ legal community became global oligarchs’ most useful enablers, Alexander Cooley & Casey Michel | Foreign Policy
Pandémie – Avec la pandémie, l’Occident perd du terrain face aux régimes autoritaires chinois et russe, Cyrille Bret, Florent Parmentier |

Research & Analysis

History –Austerity and the Rise of the Nazi Party | Cambridge University Press
History –Testing Marx. Income Inequality, Concentration, and Socialism in Late 19th Century Germany | Center for Open Science @OSFramework
EU/Economy – The Corona Debt Conundrum in the Eurozone, Paweł Tokarski and Alexander Wiedmann  |  SWP


Revue de presse internationaleQuelles leçons tirer des embouteillages au canal de Suez ?  Camille Magnard | France Culture

Libya – Can Libya’s New Unity Government Transcend the Divides? | SWP

Your Friday Briefing

We should establish a chair for the teaching of reading between the lines.
Leon Bloy

By Azra Isakovic

Friday, March 19

Good morning

Welcome to Your Friday Briefing


Health – The Next Shift : The Fall of Industry and the Rise of Health Care in Rust Belt America, Gabriel Winant | Harvard University Press
Philosophy – In the Shadow of Justice: Postwar Liberalism and the Remaking of Political Philosophy, by Katrina Forrester | Princeton University Press


Health – The Rise of Healthcare in Steel City, Gabriel Winant | Dissent Magazine
Health/EU – Has the EU Lost Its Mind? Peter Franklin | UnHerd
Nuclear Risk – An existential discussion: What is the probability of nuclear war? By Martin E. Hellman, Vinton G. Cerf | Bulletin of the Atomic Scientists
Vaccination –The Elephant In the Room: Herd Immunity via Tragedy | Zeynep Tufekci
US/Libya – The Libya Allergy, Colum Lynch | Foreign Policy
Mali conflict – ‘It’s not about jihad or Islam, but justice’ Patricia Huon | The Guardian
Europe – Is Denmark creating an inverted-Apartheid? Peter Franklin | UnHerd
US/Strategy – Humility in American Grand Strategy  Mathew Burrows & Robert Manning | WOTR
US/Africa – Understanding the New U.S. Terrorism Designations in Africa  | Crisis Group
Vaccine – Vaccine Suspense: Why Some Countries Are So Cautious  P. Treble | Maclean’s
Germany – Merkel’s CDU Mired in Scandal, Incompetence  Melanie Amann et al | Der Spiegel

Research & Analysis

Germany/US/China – Germany Between a Rock and a Hard Place in China-US Competition, Markus Jaeger | DGAP
US/EU/Technology – What’s Ahead for a Cooperative Regulatory Agenda on Artificial Intelligence? Meredith Broadbent | CSIS
US/Extremism – Domestic Violent Extremism Poses Heightened Threat in 2021 | Office of the Director of National Intelligence
EU/CounterterrorismThe Next Steps for EU Counterterrorism Policy, Raphael Bossong | SWP


Commune de Paris – Les damnés de la Commune, Raphaël Meyssan | ARTE
Histoire – Debout les damnés de la terre, destins de communards, par Xavier Mauduit | France Culture

Commune de ParisDernière révolution avant la République (4/4), par Perrine Kervran | France Culture

Commune de Paris – Les damnés de la Commune, Raphaël Meyssan | ARTE

Your Thursday Briefing

“Never believe anything in politics until it has been officially denied.” Otto Von Bismarck

By Azra Isakovic

Thursday, March 18

Good morning

Welcome to Your Thursday Briefing


Recension – « L’héritage des Lumières » par Blaise Bachofen | La Vie des idées
EssaysPaul Valéry and the Mechanisms of Modern Tyranny, Nathaniel Rudavsky-Brody | The Hedgehog Review
Review –‘Talking to Strangers’ of Paul Auster’s by Zachary Houle


Health/Security – Pathogens Have the World’s Attention: The United States Should Lead a New Push Against Bioweapons, Nathan Levine and Chris Li | Foreign Affairs
Post-pandemic recovery – Sequencing the Post-COVID Recovery | Robert Skidelsky
China/Taiwan – Will Taiwan’s Dongsha Islands Be the Next Crimea? by Shahn Savino | World Politics Review
ChinaChina’s Strategic Standpoint, by George Friedman | Geopolitical Futures
US/Russia – Another Reason for Biden to Rethink Putin Strategy  F. Kempe, Atlantic Council
EU/Digital/Finance – The European Union, Cybersecurity, and the Financial Sector, Philipp S. Krüger and Jan-Philipp Brauchle | Carnegie
Ukraine/Russia – Merge and Rule: What’s In Store for the Donetsk and Luhansk Republics, Konstantin Skorkin | Carnegie Moscow Center
Deterrence – A Mom’s Guide to Coercion and Deterrence  Emma Ashford & Erica Borghard, AC
Hong Kong – Hong Kong’s Economic Future  Ho-fung Hung et al, ChinaFile
Germany – Merkel Destroyed Her Own Party  Jacob Heilbrunn, National Interest
UK – UK’s Vision Is Confident, Success Is Distant  Richard Whitman, Chatham House
UK – Strong Navy Is Critical to Global Britain  Jeremy Hutton & James Rogers, CapX

Research & Analysis

Digital/Democracy – Democracies Under Threat, Heidi Beirich and Wendy Via | GPAHE [PDF]
Energy – Oil 2021 Analysis and forecast to 2026 | IEA International Energy Agency
US – Foreign Threats to the 2020 US National Elections, | National Intelligence Council


Enjeux internationaux – Que cherchent les Etats-Unis dans « l’Indo-Pacifique » ? par Julie Gacon et Pierre Grosser | France Culture

Why The UK’s Post-Coronavirus Economic Recovery Will Not Be As Quick As Expected | Lord Skidelsky

Your Monday Briefing

Ils pensaient que j’étais surréaliste, mais je ne l’ai jamais été. Je n’ai jamais peint de rêves, je n’ai peint que ma propre réalité. Frida Kahlo

By Azra Isakovic

Monday, March 15

Good morning

Welcome to Your Monday Briefing


UK/Danubian Europe – Britain and Danubian Europe in the Era of World War II, 1933-1941, by Andras Becker | Palgrave Macmillan
Populism – Populism Michael Burleigh | Hurst Publishers
Diplomacy –Selling Weimar German Public Diplomacy and the United States, 1918–1933, Elisabeth Piller | GHI Washington


Economy – Joe Biden’s stimulus is a high-stakes gamble for America and the world  | The Economist
Diplomatie – La diplomatie culturelle et la crise des 20 ans de l’Europe, par Benjamin G. Martin et Elisabeth Marie Piller | Contemporary European History
Philanthropie  – Dans la nébuleuse de la fondation Bill & Melinda Gates, Agnès Stienne | Visions carto
Russia/Libya – Russia on the Eve of a Collapse in Libya  Anton Mardasov & Kirill Semyonov | Riddle
Indo-Pacific – America’s Indo-Pacific Folly  Van Jackson | Foreign Affairs
Africa – What’s Going On in Senegal?  Christina Lu | Foreign Policy
Covid19 –How Many COVID Deaths Have Been Unnecessary?  Graham Allison | National Interest
Finance & Economics –Chartbook Newsletter #16 | Adam Tooze

Research & Analysis

US/Russia – The Future of U.S.-Russian Arms Control | CSIS  [PDF]
Macroeconomics –  Low interest rates in Europe and the US: one trend,  two stories, by Maria Demertzis and Nicola Viegi | Bruegel  [PDF]
US/China – Securing the Subsea Network, by Jonathan E. Hillman  | CSIS  [PDF]
Neoliberalism – Perfect Capitalism, Imperfect Humans: Race, Migration and the Limits of Ludwig von Mises’s Globalism, Quinn Slobodian | Contemporary European History | Cambridge Core [PDF]


Diplomacy – Selling Weimar German Public Diplomacy and the United States, 1918–1933, Dr. Elisabeth Piller | German Society of PA

Economy – Joe Biden’s stimulus is a high-stakes gamble for America and the world  | The Economist

Your Friday Briefing

History is a set of lies agreed upon. Napoleon Bonaparte

By Azra Isakovic

Friday, March 12

Good morning

Welcome to Your Friday Briefing


Review Essay –  A Tyranny Without Tyrants  Patrick J. Deneen, American Affairs
After the Apocalypse: America’s Role in a World Transformed by Andrew Bacevich | Metropolitan Books
Nonfiction – How Sir Francis Drake and Queen Elizabeth I Made England a Global Power, by Nigel Cliff | The New York Times
Nonfiction – In Search of a Kingdom – Francis Drake, Elizabeth I, and the Perilous Birth of the British Empire By Laurence Bergreen | HarperCollins


UK –The Green New Deal’s time has come – but where has Labour’s radicalism gone? Adam Tooze | The Guardian
Carbon dioxide –The Negative Part of Net Zero, Noah J. Gordon | Internationale Politik Quarterly
Quad/Indo-Pacific – How Biden Can Make the Quad Endure, Evan Feigenbaum, James Schwemlein | Carnegie Endowment
India/China – China’s Himalayan Salami Tactics Are Working  Brahma Chellaney, Project Syndicate
India/China – India and China Need More Than a Border Pullback  Anubhav Gupta, WP Review
Quad/Indo-Pacific – Is the Quad for Real? We’ll Know More on Friday  Salvatore Babones, Foreign Policy
Biden/Blob – On Shedding an Obsolete Past, Andrew Bacevich | TomDispatch

Quad/Indo-Pacific – The Future of the Quad Is Bright  Jeff M. Smith, RealClearWorld
Balkans – Ethnic Engineering in the Balkans  Aleksandar Brezar, Al Jazeera
Space – Avoiding the Folly of a U.S.-China Space Race  Zhou Bo, SCMP
Taiwan – Supply Chains Critical to Taiwan’s Security  James Lee, East Asia Forum
Data Protection – How Europe’s Intelligence Services Aim to Avoid the EU’s Highest Court | Lawfare
EU/Digital – Why Europe’s Digital Decade Matters by Margrethe Vestager, and Josep Borrell | Project Syndicate

Research & Analysis

AI/Data – Auditing employment algorithms for discrimination, Alex Engler | Brookings Institution
EU/Russia/Counterterrorism – Blurry Counterterrorism: A Chance for Russia, A Risk for Europe, Miriam Heiß | DGAP
EU-China –Towards a Fair and Reciprocal Partnership |  EPP Group


Le Cours de l’histoire – Que nous réserve l’avenir ? Xavier Mauduit | France Culture

Your Thursday Briefing

Croyez en vos rêves et ils se réaliseront peut-être. Croyez en vous et ils se réaliseront sûrement. Martin Luther King

Azra Isakovic

Thursday, December 31

Good evening

Your Thursday Briefing – What you should know for Thursday December 31


Books – Top 10 Books: the International Affairs Christmas reading list 2020 | InternationalAffairs

Books Engaging China | Columbia University Press

Books – Look to the future — what to read in 2021 | Financial Times

Books – Citizenship between Empire and Nation by Frederick Cooper | Princeton University Press

Books –The Ottoman Scramble for Africa: Empire and Diplomacy in the Sahara and the Hijaz | Mostafa Minawi | Stanford Press

Books – Outsourcing Empire, J C Sharman and Andrew Phillips | Princeton University Press

Books – Best Books of the Year 2020 | Financial Times


Chin🇨🇳/HongKong🇭🇰 – Hong Kong media mogul Jimmy Lai sent back to jail  | Financial Times

EU/China – 10 Key Details in UK-EU Trade Deal  Anna Isaac, Politico EU

EU/China – What is in the EU-China investment treaty? | Financial Times

Asia/RCEP – “What RCEP can tell us about geopolitics in Asia” Rocky Intan | Lowy Institute

Covid19 – COVID Has No Grand Lesson for the World  Janan Ganesh, Financial Times

Asie/RCEP – What RCEP can tell us about geopolitics in Asia Rocky Intan | Lowy Institute

Foreign PolicyForeign Policy Stories That Packed a Punch in 2020  Keith Johnson, Foreign Policy

UK – Offa’s Dyke: Britain’s Unmarked ‘No-Man’s Land’  Oliver Smith, BBC

Indonesia’s Nonalignment Problem  Nithin Coca, Foreign Affairs

Biden – Biden Must Embrace Liberal Nationalism  John Mearsheimer, National Interest

U.S. Will to Fight Boils Down to Its Interests  Chang Kuo-tsai, Taipei Times

Handling the Growing Risk of Doing Business With China  M. Shoebridge, ASPI

Europe – Europe’s Misconceived Cohesion by Bálint Magyar, et al | Project Syndicate

China🇨🇳/BigTech – The big questions for Big Tech in 2021 | FT China

Research & Analysis

Africa/SahelRethinking Crisis Responses in the Sahel, Judd Devermont & Marielle Harris | CSIS PDF

US/Syria – Reframing US Syria policy: The road to Damascus runs through Moscow | Brookings Institution  PDF

Conférences/ Frederick Cooper : Empire, nation et citoyenneté : la France et l’Afrique

Asia/Trade –  Digital trade in the Asia-Pacific by Deborah Elms | Hinrich Foundation

Thank you and Happy New Year !


Your Wednesday Briefing

America’s present need is not heroics but healing; not nostrums but normalcy; not revolution but restoration. – Warren G. Harding

Azra Isakovic

Good Morning

Your Wednesday Briefing – What you should know for Wednesday, December 30


Books – The Best of Books 2020 | Foreign Affairs

Books – How the Specter of Islam Fueled European Colonization in the Americas | Literary Hub

Books – What We Still Get Wrong About Alexander Hamilton, by Christian Parenti et Michael Busch | Boston Review


Arab Monarchies – In Arab Monarchies, Absolute Rule May Be Dwindling by Hilal Khashan | Geopolitical Futures

China/EU – China-E.U. Talks Hit Another Snag as Biden Camp Objects | New York Times

2020 Saw the Return of the State Leviathan  Ferdinando Giugliano, Bloomberg

Turkey Sticks to Its Guns on S-400  Semih Idiz, Al Monitor

Viktor Orbán – The Broad Coalition Trying to Take Down Orban  Dalibor Rohac, The Bulwark

Will Italy-U.S. Relations Become Less Ambiguous?  Dario Cristiani, GMF

Hong Kong Reveals China’s Long-Term Strategy  Guy Sorman, City Journal

Where Year Two of the Pandemic Will Take Us  Ed Yong, The Atlantic

Global inequality –  Chateaubriand and inequality: two centuries later | Branko Milanovic

Far-Right – A Far-Right Terrorism Suspect With a Refugee Disguise: The Tale of Franco A. | New York Times

Research & Analysis

#Covid19/#Europe🇪🇺 – Le COVID-19 révèle la solitude stratégique de l’Europe, par Éric-André Martin | Ifri | IAI Papers PDF 📥  

Covid19/Europe🇪🇺/#US🇺🇸/#China🇨🇳 –  L’Europe face à la rivalité sino-américaine : le coronavirus comme catalyseur | IFRI PDF 📥 

Japon/Afrique – La diplomatie économique du Japon en Afrique, par Céline Pajon| Notes de l’Ifri décembre 2020 PDF 📥

Your Monday Briefing

Globalization is incredibly efficient but also so far incredibly unjust.

Pascal Lamy

Azra Isakovic
Dec. 7, 2020

Good morning

Paris eyes Recovery Fund for 25 member states  | EURACTIV

EU countries feel ‘numb’ about Turkey ahead of critical EU summit | EURACTIV

Europe’s Most Terrible Years  Geoffrey Wheatcroft, New York Review of Books

China tries to rewrite the narrative of the pandemic, By Javier C. Hernández  | New York Times

1918 Germany Has a Warning for America, by Jochen Bittner | New York Times

The Case for a Quadripolar World  Daron Acemoglu, Project Syndicate

China’s Bullying Hasn’t Silenced Australia  Elaine Pearson, National Post

The Borshch Battles  Michele Berdy, Moscow Times

The U.S. Companies Enabling Uyghur Genocide  Paul Brian, American Conservative

Dealing With Russia’s Mercenary Armies  Candace Rondeaux, World Politics Review

López Obrador Is Militarizing Mexico  Milena Ang, Financial Times

Why Iran Is Getting the Bomb  Lee Smith, Tablet

Italy’s North-South Divide, Maradona Edition  Hannah Roberts, Politico EU

Culture Vital to Easing Path to Arab-Israeli Peace  Ahmed al Mansoori, Jer. Post

Liberal Internationalism Is Still Indispensable  Michael Hirsh, Foreign Policy

Biden’s Chance for a Legacy Runs Through Europe, China  Frederick Kempe, Atlantic Council

Japan, France, US planning first joint military drills in May Report | The Straits Times

Réflexions sur la peste par Giorgio Agamben


Les réflexions suivantes ne concernent pas l’épidémie, mais ce que nous pouvons comprendre des réactions qu’elle provoque chez l’homme. Il s’agit donc de réfléchir à la facilité avec laquelle une société entière a accepté de se sentir contaminée par la peste, de s’isoler chez elle et de suspendre ses conditions normales de vie, ses liens de travail, d’amitié, d’amour, et même ses convictions religieuses et politiques. Pourquoi n’y a-t-il pas eu, comme c’était néanmoins imaginable et comme cela se produit habituellement dans de tels cas, des protestations et des oppositions ? L’hypothèse que je voudrais suggérer est que, d’une certaine manière, et pourtant inconsciemment, la peste était déjà là, que de toute évidence les conditions de vie des gens étaient devenues telles qu’un signe soudain suffisait pour qu’elles apparaissent pour ce qu’elles étaient – que c’est, intolérable, tout comme une peste. Et c’est, en quelque sorte, la seule chose positive que nous puissions tirer de la situation actuelle: il est possible que, plus tard, les gens commencent à se demander si le mode de vie qu’ils avaient était bon.

Et ce à quoi il ne faut pas moins penser, c’est le besoin de religion que la situation révèle. Dans le discours martial des médias, la terminologie empruntée au vocabulaire eschatologique pour décrire le phénomène revient de manière obsessionnelle, surtout dans la presse américaine, au mot «apocalypse» et évoque souvent explicitement la fin du monde. C’est comme si le besoin religieux, que l’Église n’est plus en mesure de satisfaire, cherchait à tâtons un autre lieu et le trouvait dans ce qui est devenu la religion de notre temps: la science. Cela, comme toute religion, peut produire de la superstition et de la peur ou, au moins, être utilisé pour la propager. Jamais auparavant nous n’avons assisté au spectacle, typique des religions en temps de crise, d’opinions et de prescriptions différentes et contradictoires, allant de la position hérétique minoritaire (néanmoins représentée par des scientifiques prestigieux) de ceux qui nient la gravité du phénomène à l’orthodoxie dominante discours qui l’affirme et, cependant, diverge souvent radicalement sur la manière de le traiter. Et, comme toujours dans de tels cas, certains experts ou ces experts autoproclamés parviennent à obtenir la faveur du monarque qui, comme au temps des conflits religieux qui divisaient le christianisme, prend parti pour un courant ou un autre et impose ses mesures selon ses intérêts.

Une autre chose qui donne à réfléchir est l’effondrement évident de chaque conviction et croyance commune. On dirait que les hommes ne croient plus à rien – sauf à la simple existence biologique qui doit être sauvée à tout prix. Mais seule une tyrannie peut être fondée sur la peur de perdre la vie, seul le monstrueux Léviathan avec son épée tirée.

Une autre chose qui donne à réfléchir est l’effondrement évident de chaque conviction et croyance commune. On dirait que les hommes ne croient plus à rien – sauf à la simple existence biologique qui doit être sauvée à tout prix. Mais seule une tyrannie peut être fondée sur la peur de perdre la vie, seul le monstrueux Léviathan avec son épée tirée.

Pour cette raison – une fois que l’urgence, la peste, sera déclarée terminée, si elle le sera – je ne pense pas que, du moins pour ceux qui ont conservé un minimum de clarté, il sera possible de recommencer à vivre comme avant. Et c’est peut-être la chose la plus désespérée aujourd’hui – même si, comme cela a été dit, « ce n’est que pour ceux qui n’ont plus d’espoir que l’espoir a été donné ».

Source : Giorgio Agamben, Riflessioni sulla peste

Pourquoi la Première Guerre mondiale n’est pas finie

Les Vaincus de Robert Gerwarth – Une histoire de l’Europe entre 1917 et 1923 qui se penche sur le côté sombre de l’autodétermination nationale

Corps libres allemands

Des volontaires de Corps libres allemands à Berlin lors du Putsch Kapp de 1920, une tentative infructueuse de renversement de la République de Weimar © Getty

Dans La Marche de Radetzky, le chef-d’œuvre du romancier autrichien Joseph Roth de 1932, un aristocrate polonais conservateur nommé Comte Chojnicki prédit l’effondrement de l’empire de Habsbourg en 1918. Avec amertume, il attribue ce fléau aux minorités nationales rétives de l’empire : « Dès que l’empereur [Franz Josef] dit bonsoir, nous allons nous diviser en cent morceaux… Tous les peuples créeront leurs propres petites sales états… Le nationalisme est la nouvelle religion. »

Comme l’explique Robert Gerwarth dans Les Vaincus, ce n’est pas un hasard si Roth et d’autres Juifs d’Europe centrale ont regardé avec nostalgie, du point de vue des années 1930, la double monarchie disparue. Pour eux, la vie était plus en sécurité dans cet empire multiethnique, avec son traitement relativement tolérant des minorités, que dans la plupart des États-nations qui le remplaçaient, sans parler de l’Allemagne nazie.

L’Autriche-Hongrie est l’un des quatre empires à se briser à la suite de la Première Guerre mondiale, les autres étant l’Allemagne du Hohenzollern, la Russie tsariste et l’Empire ottoman. Sur les territoires des quatre empires déchus, les années d’après-guerre ont été marquées par des bouleversements et des dangers extraordinaires.  «Alors que les guerres civiles se chevauchaient avec les révolutions, les contre-révolutions et les conflits frontaliers entre États émergents sans frontières clairement définies ou gouvernements internationalement reconnus, l’Europe de l’après-guerre entre la fin officielle de la Grande Guerre en 1918 et le Traité de Lausanne de juillet 1923 était le lieu le plus violent de la planète», écrit Gerwarth.

L’indice du thème principal du livre de Gerwarth réside dans ces guillemets autour du mot « après-guerre ». Les Vaincus n’est pas une histoire générale de l’Europe entre 1917 et 1923. Il s’agit plutôt d’un mélange de récits rapides et d’analyses fluides de la tourmente qui s’est déroulée sur les terres des quatre empires déchirés, ainsi que de la Grèce et de l’Italie, de chaque côté de l’armistice de novembre 1918 sur le front occidental.

Les Vaincus de Robert Gerwarth 002Gerwarth démontre avec une concentration impressionnante de détails qu’en Europe centrale, orientale et sud-orientale, le carnage de la Première Guerre mondiale n’a en aucun cas pris fin, comme ce fut le cas pour les Britanniques et les Français à la fin de 1918. Dans le coup bolchevique et la guerre civile russe qui a suivi, les soulèvements d’extrême gauche en Bavière et en Hongrie, la guerre gréco-turque et des événements similaires, Gerwarth retrace un flux continu de violence et de désordres politiques provoqués par l’effondrement presque simultané des empires.

En ce sens, la première guerre mondiale a été « le catalyseur involontaire des révolutions sociales ou nationales qui devaient façonner l’agenda politique, social et culturel de l’Europe pour les décennies à venir », a déclaré Gerwarth. Parmi ses héritages, il y avait « une nouvelle logique de violence », souvent dirigée contre les minorités raciales et religieuses et ne faisant aucune distinction entre civils et combattants, qui devait avoir des conséquences néfastes deux décennies plus tard.

« Les acteurs violents de 1917-1923 étaient souvent identiques à ceux qui déchaîneraient un nouveau cycle de violence dans les années 1930 et au début des années 1940 », écrit Gerwarth. Les Freikorps, ou unités paramilitaires allemandes volontaires, qui ont mis un terme à la révolution de gauche dans la République de Weimar et se sont révoltés dans les États baltes, étaient les prédécesseurs spirituels des nazis.

Gerwarth, professeur à l’University College Dublin, né à Berlin, est l’auteur de deux ouvrages bien reçus sur l’histoire allemande, The Bismarck Myth (2005) et Hitler’s Hangman (2011), une biographie de Reinhard Heydrich. Son dernier livre développe de nombreuses idées publiées dans La Guerre dans la Paix : La violence paramilitaire en Europe après la Grande Guerre (2012), un volume d’essais stimulants qu’il a coédité avec John Horne.

Le traité de paix conclu à Versailles par les Alliés en 1919 avec l’Allemagne n’a guère contribué à calmer les violences de l’après-guerre. Gerwarth, contestant des interprétations historiques jadis dominantes, soutient que la question au cœur de Versailles et des traités connexes n’était pas l’insistance des Alliés d’inclure des clauses de culpabilité pour la guerre pour justifier des indemnisations versées par l’Allemagne et d’autres puissances défaites. C’était plutôt la tâche presque impossible de transformer l’Europe d’un ensemble des empires fonciers en ruines dans de nouveaux États dont la légitimité, pensait-on, devraient découler principalement de leur homogénéité ethnique.

Ce principe d’autodétermination nationale, communément associé à Woodrow Wilson, le président américain en temps de guerre, était plus attrayant en théorie que dans le monde réel de l’après-guerre. Son application aux empires démantelés de l’Europe a toujours eu tendance à être incohérente et lourde de risque de conflit ethnique. Gerwarth appelle cela « au mieux naïf et, en pratique, une invitation à transformer la violence de la Première Guerre mondiale en une multitude de conflits frontaliers et de guerres civiles ».

Dès le début, il y a eu des gagnants et des perdants. Les vainqueurs britannique, français et américain ont récompensé des peuples tels que les Tchèques, les Grecs, les Polonais, les Roumains et les Slaves du Sud qui étaient des alliés du temps de guerre ou étaient considérés comme amicaux. Ceux-ci ont reçu soit de nouveaux états indépendants, soit des territoires à ajouter aux états existants. Inversement, les perdants de la guerre, en particulier les Allemands, les Autrichiens germanophones et les Hongrois, ont été punis, la taille de leurs États titulaires étant réduite et leurs minorités importantes laissées en dehors d’eux.

À juste titre, Gerwarth ne va pas jusqu’à déplorer la fin des empires fonciers européens. Mais son livre affirme de manière convaincante que « l’histoire de l’Europe dans les années 1917-1923 est cruciale pour comprendre les cycles de violence qui ont caractérisé le XXe siècle du continent ».

Source: The Vanquished by Robert Gerwarth review — why the first world war failed to end