Your Monday Briefing

It has been well said that a hungry man is more interested in four sandwiches than four freedoms.
Henry Cabot Lodge, Jr.

By Azra Isakovic

Jan. 11, 2021

Good morning

Welcome to Your Monday Briefing


Books – The Habsburg Empire — Pieter M. Judson | Harvard University Press

Books/Review – How America Chose Supremacy, by William Anthony Hay | Law & Liberty
Books/Review – « Tomorrow, the World”, review by Paul Kennedy | The Wall Street Journal


Russia – Russia’s Military in the 2020s  Pavel Luzin, Riddle
Missiles – Austin Must Overhaul Aging Missile Defense System  Michael Evans, Times
Nato – Time for NATO Members to Renew Their Vows  J. Foggo III & V. Zakem, Proceedings
China/Japan – China-Japan Fish Fight Could Turn Ugly  Neil Newman, SCMP

Global – The World After the Coronavirus – Foreign Policy, Various authors, Foreign Policy  
US – Profound Rebuilding Needed to Shore Up U.S. Democracy, Rachel Kleinfeld, Carnegie Endowment   
US –It Happened in America, Pippa Norris, Foreign Affairs
US – The Capitol Siege Is the Wake-up Call America Shouldn’t Have Needed, Larry Diamond, Foreign Affairs 
US/Democracy – America Can’t Promote Democracy Abroad. It Can’t Even Protect It at Home, Emma Ashford, Foreign Policy 
US/Sanctions – New Sanctions in the US Defence Budget, Bartosz Bieliszczuk, Mateusz Piotrowski, Polish Institute of International Relations PISM
US/Defense – Warfare’s worldwide web, The Economist 
US/Europe –Transatlantic relations: Putting it back together again, The Economist 
US/China/Energy –Why the United States should compete with China on global clean energy finance, Chuyu Liu and Johannes Urpelainen   
EU/NATO – Time for Big Picture Thinking, Barbara Kunz, Internationale Politik Quarterly
Germany/China – Riding High: Deutschland AG in China, The Economist 


Newsletter – Chartbook Newsletter #10  by Adam Tooze

Research & Analysis

Russia/Baltics – Russia’s Strategic Interests and Actions in the Baltic Region, Heinrich Brauß  and András Rácz, DGAP

US/China/Sanctions – Raising a Caution Flag on US Financial Sanctions against China, Jeffrey J. Schott, PIIE      
Arctic – Climate Change and the Opening of the Transpolar Sea Route: Logistics, Governance, and Wider Geo-economic, Societal and Environmental Impacts, Mia M. Bennett, Scott R. Stephenson, Kang Yang, Michael T. Bravo, and Bert De Jonghe, in Kristina Spohr and Daniel S. Hamilton, editors, Jason Moyer, associate editor

Votre briefing du vendredi, par Azra Isakovic

In the post-Snowden world, you need to enable others to build their own cloud and have mobility of applications. That’s both because of the physicality of computing–where the speed of light still matters–and because of geopolitics.   Satya Nadella

Azra Isakovic

Good Morning

Here’s what you need to know – Voici ce que vous devez savoir

Livres – Guerres Invisibles ; Nos prochains défis géopolitiques de Thomas Gomart – À paraître 21 Janvier 2021 chez Tallandier | HallDuLivre

Europe The European Coup by Perry Anderson | London Review of Books

Nuclear risksNuclear risks are growing, and there’s only one real solution By Victor Gilinsky | Bulletin of the Atomic Scientists

Nuclear risks Revenge is a dish best served nuclear. US deterrence depends on it. |  Bulletin of the Atomic Scientists

EuropeEurope’s 2020 Pileup  David Herszenhorn & Hans Von Der Burchard & Jacopo Barigazzi, Pol. EU

La Transition BidenL’Amérique de Joe Biden : le calme après la tempête ? | IFRI

UK –What world is Brexit being launched into? Simon Kuper, Financial Times 

Romania/Hungary – Cooperation despite mistrust. The shadow of Trianon in Romanian-Hungarian relations, Kamil Calus, Centre for Eastern Studies (OSW)  

Eastern Mediterranean – Is there a new window of opportunity in the Eastern Mediterranean crisis? Galip Dalay, Brookings  

Europe/Gulf states/Iran – Gulf of difference: How Europe can get the Gulf monarchies to pursue peace with Iran, Cinzia Bianco, European Council on Foreign Relations 

Sweden/NATO – ‘NATO-option’ gets majority in Swedish parliament, Pekka Vanttinen, Euractiv   

US – President Joe Biden and the restoration of US global leadership: Turning the tide? Ville Sinkkonen, Charly Salonius-Palsternak, Bart Gaens, and Niklas Helwig, Finnish institute of International Affairs  

Saudi AramcoMissiles, bullying claims, a tragic death: what’s going on at Saudi Aramco? | Financial Times

Germany/ RussiaRüdiger von Fritsch became the German ambassador to Russia in 2014. A conversation about the art of diplomacy and drawings in Putin’s notepad by Jan Pfaff | taz

China/Europe – European organizers rejected China’s demands to exclude certain participants from an annual dialogue between CEOs, officials and academics | The Wall Street Journal

China/AustraliaThe Great China-Australia Divorce Has Arrived  Salvatore Babones, 1945

U.S./China – The U.S. Can’t Check China Alone  Odd Arne Westad, Foreign Affairs

The Biden TransitionBiden’s Curious Defense of Austin  Thomas Joscelyn, The Dispatch

China/TerrorismEvolution of China’s ‘Preventive Counterterrorism’  M. Clarke & S. Kam Li Yee, CGP

Arab SpringWhat’s the Legacy of the Arab Spring?  Kali Robinson, Council on Foreign Relations

US/AfghanistanHow We Could End This ‘Forever War’  James Stavridis, Time

Biden TransitionWhy the Premature Verdict on Lloyd Austin?  Bilal Saab, Middle East Institute

European Union/ The BalkansNorth Macedonia on the Threshold of Europe  Dimitar Bechev & Damir Marusic, AC

European Union/ Human Rights EU Has New Muscle to Flex on Human Rights  Jen Kirby, Vox

Biden TransitionWhy the Premature Verdict on Lloyd Austin?  Bilal Saab, Middle East Institute

Biden TransitionOn to the Next Presidency  George Friedman, Geopolitical Futures

C’est tout pour ce briefing. À la prochaine.

Azra_Files : Your Thursday Briefing

« Liberalism defines government as tyrant father but demands it behave as nurturant mother. » Camille Paglia

Azra Isakovic

Good Morning

Here’s what you need to know:

China/Hong Kong/ Joshua Wong and Agnes Chow Are Sentenced to Prison Over Hong Kong Protest, by Austin Ramzy and Tiffany May | The New York Times

Coronavirus/ Why the U.K. Approved a Coronavirus Vaccine First, by Benjamin Mueller | The New York Times

Futurethink/ The Perils of Predicting With Futurethink  Brookings Institution

Class/Inequality/ The Gadfly of American Plutocracy | Boston Review

The Biden Transition/ Biden Wants America to Lead the World. It Shouldn’t By Peter Beinart | The New York Times

China/ How is China Managing its Greenhouse Gas Emissions? | CSIS

US/ American ‘Leadership’ Is an Outdated Concept  Peter Beinart, New York Times

US/Russia/ Russians Expect U.S. Relations to Worsen Under Biden  Russia Matters

Europe/ Reforming Dayton  Daniel Serwer, Foreign Service Journal

Russia/China/ Is Putin Really Considering a Military Alliance With China?  A. Gabuev, MT

EconomyTurning Hope Into Reality: OECD Economic Outlook, December 2020  

China/Digital / How should democracies confront China’s digital rise? Weighing the merits of a T-10 alliance, Steven Feldstein   Statecraft 

Russia/ Russia’s Lost War  Izabella Tavarovsky, Wilson Quarterly

China/Australia/ China Humiliating Australia as an Example to Others  Anne-Marie Brady, SMH

Defense/ The Next National Defense Strategy  Benjamin Jensen & Nathan Packard, War on the Rocks

US/ America First, Second, or What?  Victor Davis Hanson, National Review

The Biden Transition/ 4 Foreign Policy CrisesThat Will Hit Biden Early  Alex Ward, Vox

Australia/China/ No Winners in Australia-China Trade War  Shiro Armstrong, East Asia Forum

Asia/ What RCEP Says About Geopolitics in Asia  Rocky Intan, The Interpreter

Brexit/ Why This Is Real Brexit Crunch, Why It Isn’t  E. Casalicchio & B. Moens, Politico EU

EU/Asia/US/ EU must look to Asia, as well as rebuilding trust with US | Financial Times

China/Technology/ Chinese state-backed funds invest in US tech despite Washington | Financial Times

Le coronavirus n’a pas suspendu la politique – il a révélé la nature du pouvoir, par David Runciman

Ben Jennings / The Guardian

Illustration: Ben Jennings / The Guardian

Dans un confinement, nous pouvons voir que l’essence de la politique est toujours ce que Hobbes a décrit : certaines personnes peuvent dire aux autres quoi faire

Nous entendons toujours dire que c’est une guerre. Est-ce que c’est vraiment ? Ce qui contribue à donner à la crise actuelle son aspect de guerre est l’absence apparente d’argument politique normal. Le Premier ministre passe à la télévision pour faire une sombre déclaration à la nation au sujet de la restriction de nos libertés et le chef de l’opposition n’offre que du soutien. Le Parlement, dans la mesure où il est en mesure de fonctionner, semble simplement passer en revue les motions. Les gens sont coincés à la maison et leurs combats sont limités à la sphère domestique. On parle d’un gouvernement d’unité nationale. La politique comme d’habitude a disparu.

Mais ce n’est pas la suspension de la politique. C’est le dépouillement d’une couche de la vie politique pour révéler quelque chose de plus brut en dessous. Dans une démocratie, nous avons tendance à considérer la politique comme un concours entre différents partis pour notre soutien. Nous nous concentrons sur qui et quoi de la vie politique : qui est après nos votes, ce qu’ils nous offrent, qui en profite. Nous considérons les élections comme le moyen de régler ces arguments. Mais les plus grandes questions dans toute démocratie concernent toujours le comment : comment les gouvernements exerceront ils les pouvoirs extraordinaires que nous leur accordons ? Et comment réagirons-nous quand ils le feront ?

Telles sont les questions qui ont toujours préoccupé les théoriciens politiques. Mais maintenant, ils ne sont plus aussi théoriques. Comme le montre la crise actuelle, le principal fait qui sous-tend l’existence politique est que certaines personnes peuvent dire aux autres quoi faire. Au cœur de toute politique moderne se trouve un compromis entre la liberté personnelle et le choix collectif. C’est le marché faustien identifié par le philosophe Thomas Hobbes au milieu du XVIIe siècle, alors que le pays était déchiré par une véritable guerre civile.

Comme Hobbes le savait, exercer un pouvoir politique, c’est avoir le pouvoir de vie et de mort sur les citoyens. La seule raison pour laquelle nous donnerions ce pouvoir à quiconque, c’est parce que nous pensons que c’est le prix à payer pour notre sécurité collective. Mais cela signifie également que nous confions les décisions de vie ou de mort à des personnes que nous ne pouvons pas contrôler en fin de compte.

Le principal risque est que les destinataires refusent de faire ce qu’on leur dit. À ce stade, il n’y a que deux choix. Soit les gens sont contraints d’obéir, en utilisant les pouvoirs coercitifs dont l’État dispose. Soit la politique s’effondre complètement, ce qui, selon Hobbes, était le résultat que nous devrions craindre le plus.

Dans une démocratie, nous avons le luxe d’attendre les prochaines élections pour punir les dirigeants politiques de leurs erreurs. Mais ce n’est guère une consolation lorsque des questions de survie de base sont en jeu. Quoi qu’il en soit, ce n’est pas vraiment une punition, relativement parlant. Ils pourraient perdre leur emploi, bien que peu de politiciens se retrouvent sans ressources. Nous pourrions perdre nos vies.

La brutalité de ces choix est généralement masquée par l’impératif démocratique de rechercher un consensus. Cela n’a pas disparu. Le gouvernement fait tout ce qu’il peut pour habiller ses décisions dans le langage des conseils de bon sens. Il dit qu’il fait toujours confiance aux individus pour faire preuve d’un bon jugement. Mais comme le montre l’expérience d’autres pays européens, à mesure que la crise s’approfondit, les réalités austères deviennent plus claires. Il suffit de regarder les images de maires italiens hurlant à leurs électeurs de rester chez eux. «Votez pour moi ou que l’autre lot entre» est une politique démocratique de routine. «Faites ceci ou autre» est une politique démocratique brute. À ce stade, cela ne semble pas si différent de la politique d’aucune autre sorte.

Cette crise a révélé d’autres vérités dures. Les gouvernements nationaux comptent vraiment, et il importe vraiment de savoir sous lequel vous vous trouvez. Bien que la pandémie soit un phénomène mondial et soit vécue de la même manière dans de nombreux endroits différents, l’impact de la maladie est fortement influencé par les décisions prises par les différents gouvernements. Des points de vue différents sur le moment d’agir et jusqu’où aller signifient encore que deux nations n’ont pas la même expérience. À la fin de tout cela, nous pouvons voir qui avait raison et ce qui n’allait pas. Mais pour l’instant, nous sommes à la merci de nos dirigeants nationaux. C’est quelque chose d’autre que Hobbes a mis en garde: il n’y a pas moyen d’éviter l’élément d’arbitraire au cœur de toute politique. C’est l’arbitraire du jugement politique individuel.

Sous un verrouillage, les démocraties révèlent ce qu’elles ont en commun avec d’autres régimes politiques: ici aussi, la politique est en définitive une question de pouvoir et d’ordre. Mais nous voyons également certaines des différences fondamentales. Ce n’est pas que les démocraties sont des lieux plus agréables, plus gentils et plus doux. Ils peuvent essayer de l’être, mais au final cela ne dure pas. Les démocraties ont cependant du mal à faire des choix vraiment difficiles. La préemption – la capacité de s’attaquer à un problème avant qu’il ne s’aggrave – n’a jamais été une force démocratique. Nous attendons de n’avoir pas le choix, puis nous nous adaptons. Cela signifie que les démocraties vont toujours commencer derrière la courbe d’une maladie comme celle-ci, bien que certaines réussissent mieux à rattraper leur retard que d’autres.

Les régimes autocratiques comme la Chine ont également du mal à faire face aux crises tant qu’ils ne le doivent pas – et, contrairement aux démocraties, ils peuvent supprimer les mauvaises nouvelles plus longtemps si cela leur convient. Mais lorsque l’action devient incontournable, ils peuvent aller plus loin. Le verrouillage chinois a réussi à contenir la maladie grâce à une préemption impitoyable. Les démocraties peuvent être tout aussi impitoyables – comme elles l’ont montré lors de la poursuite de toutes les guerres du XXe siècle.

Mais dans une guerre, l’ennemi est juste devant vous. Au cours de cette pandémie, la maladie ne révèle où elle est arrivée que dans la litanie quotidienne des infections et des décès. La politique démocratique devient une sorte de boxe fantôme: l’État ne sait pas quels corps sont vraiment dangereux.

Certaines démocraties sont parvenues à s’adapter plus rapidement: en Corée du Sud, la maladie est apprivoisée par un traçage extensif et une surveillance étendue des porteurs potentiels. Mais dans ce cas, le régime avait une expérience récente sur laquelle s’appuyer pour gérer l’épidémie de Mers de 2015, qui a également façonné la mémoire collective de ses citoyens. Israël peut également faire un meilleur travail que de nombreux pays européens – mais c’est une société déjà sur une base belliqueuse permanente. Il est plus facile de s’adapter lorsque vous vous êtes déjà adapté. C’est beaucoup plus difficile quand vous le faites au fur et à mesure.

Ces dernières années, il est parfois apparu que la politique mondiale n’était qu’un choix entre des formes rivales de technocratie. En Chine, c’est un gouvernement d’ingénieurs soutenu par un État à parti unique. À l’ouest, c’est la règle des économistes et des banquiers centraux, opérant dans les limites d’un système démocratique.

Ces dernières années, il est parfois apparu que la politique mondiale n’était qu’un choix entre des formes rivales de technocratie. En Chine, c’est un gouvernement d’ingénieurs soutenu par un État à parti unique. À l’ouest, c’est la règle des économistes et des banquiers centraux, opérant dans les limites d’un système démocratique. Cela donne l’impression que les vrais choix sont des jugements techniques sur la façon de gérer des systèmes économiques et sociaux vastes et complexes.

Mais au cours des dernières semaines, une autre réalité s’est imposée. Les jugements ultimes concernent la manière d’utiliser le pouvoir coercitif. Ce ne sont pas simplement des questions techniques. Un certain arbitraire est inévitable. Et la compétition dans l’exercice de ce pouvoir entre l’adaptabilité démocratique et l’impitoyabilité autocratique façonnera tous nos futurs. Nous sommes loin du monde effrayant et violent que Hobbes a cherché à échapper il y a près de 400 ans. Mais notre monde politique est toujours celui que Hobbes reconnaîtrait.

Source: Coronavirus has not suspended politics – it has revealed the nature of power