September Briefing #1

I’m not a synonym – I’m a proper noun.
Clarice Lispector.

By Azra Isakovic

Sunday, September 5

Welcome to Your September Briefing #1


Chartbook on Shutdown #2: Writing in medias res, by Adam Tooze

Le nouveau visage du pouvoir, par Lorenzo Castellani | GEG


Review – Shutdown: How Covid shook the world’s economy by Adam Tooze | The TLS
9/11 – The books of the last two decades show how America failed, Carlos Lozada | WaPo
Puissances mondialisées, Bertrand Badie | Éditions Odile Jacob
The New Apartheid – Sizwe Mpofu-Walsh,  NB Publishers
Adventure Capitalism , Raymond B Craib | PM Press
9/11 – The Terror of War, Samuel Moyn | The Nation


9/11 – How we paid for the War on Terror, Adam Tooze
La menace de la gauche illibérale , Lorenzo Castellani | TEMPI
Inter pacem et bellum nihil medium, Céline Jouin | GEG
America Is Giving the World a Disturbing New Kind of War, Samuel Moyn | New York Times
Demain, la guerre de tous contre tous? Raffaele Alberto Ventura  | GEG
Video – Bruegel panel with Jean Pisani-Ferry, Sabine Weyand and Hélène Rey, Adam Tooze

China – How Much Does Beijing Control the Ethnic Makeup of Tibet? By Andrew M. Fischer | ChinaFile
China – The Power of the Party , Macabé Keliher | Boston Review

Research & Analysis

World Social Protection Report 2020  | ILO

The Internet and the Pandemic | Pew Research Center
Towards a New Paradigm in Open Strategic Autonomy? Eric Van den Abeele | ETUI
A year like no other, Gian Maria Milesi-Ferretti | Brookings Institution
Promoting Peace and Stability in the Maritime Order Amid China’s Rise, Rachel Esplin Odell | Quincy
The Future of the International System | CSIS


Tooze and Klein on Chinese Growth Miracles, Hyperinflation, and Napoleonic Authoritarians, by Jordan Schneider | China Talk

Your Thursday Briefing

Our greatest glory is not in never falling, but in rising every time we fall.

By Azra Isakovic

Thursday, April 15, 2021

Good morning

Welcome to Your Thursday Briefing


Perspective – Twilight of the economists? More like twilight of the neoliberals Daniel W. Drezner | The Washington Post


About: Arguing with Zombies: Economics, Politics and the Fight for a Better Future by Paul Krugman | Norton,  Adam Tooze | London Review of Books
À propos de : Donald Reid, L’affaire Lip, 1968-1981, Presses universitaires de Rennes, par Ismaïl Ferhat | La Vie des idées


US/Russia – Putin’s sabre-rattling wins west’s attention and Biden summit Henry Foy | Financial Times
US/China(in French) – Germany will have to make real choices Thierry de Montbrial | Le Monde
Vaccine – Why Biden health officials decided to pause J&J’s coronavirus vaccine Laurie McGinley, Lena H. Sun and Frances Stead Sellers | The Washington Post
US/Russia – President Biden on Tuesday proposed that he and Russian President Vladimir Putin hold a summit | WSJ
Disruptive Technologies – Meet the Future WMD, the Drone Swarm  Zachary Kallenborn | The Bulletin
US/China/Taiwan – Biden Faces Reckoning on China, Taiwan  Joseph Bosco | The Hill
Energy/Trade – Hydrogen: The Key to Decarbonizing the Global Shipping Industry? William Alan Reinsch | CSIS
Biden/China – Biden Needs to Ditch Xi Infatuation  Joseph Bosco | Taipei Times
Quad – The Quad Delivers. Can It Endure?  Susan Thornton | Lowy Interpreter
US/Russia – Facing the Facts of War With Russia  Douglas Macgregor | The American Conservative
BCE – Quand la BCE a-t-elle stoppé la contagion de la Covid-19 aux marchés financiers ?  Aymeric Ortmans & Fabien Tripier | La Lettre du CEPII ; N°416 – Mars 2021
Serbia/Health – Bounty of Serbian vaccine diplomacy shames the EU, Valerie Hopkins, Financial Times
Data – HOUSE ARREST How An Automated Algorithm Constrained Congress for a Century, Dan Bouk | Data & Society

Research & Analysis

US/Iran – Other Sides of Renegotiating Iran Agreement  Anthony Cordesman | CSIS
US/Russia /Cyber Security – Lessons of the SolarWinds hack by Marcus Willett | IISS
Germany/Economy – What is Wrong with the German Economy? The Case for Openness to Technology and Human Capital, Philipp Lamprecht | ECIPE
Europe/Economy/Health – COVID-19 credit support programs in Europe’s five largest economies, Julia Anderson, Francesco Papadia and Nicolas Véron | PIIE
Bulletin75 Bulletin of the Atomic Scientists – 75th Special Anniversary Issue, currently available to read with free access |   Routledge Politics, IR & Area Studies


Russia/Ukraine “This is a force that is much more potent than it was when Ukraine was first invaded” – The Intelligence | The Economist  

Your Wednesday Briefing

“Political economy cannot be supreme arbiter in politics. Else you might defend slavery where it is economically sound and reject it where the economic argument applies against it.”
Lord Acton

By Azra Isakovic

Wednesday, March 17

Good morning

Welcome to Your Wednesday Briefing


Rights in America – How Rights Went Wrong by Jamal Greene | HMH Books & Media
About: Pour Bourdieu – Is Bourdieu’s Theory Too Deterministic? by Bridget Fowler | Books & Ideas
Essay – The Rising Invisible Majority – When Fiction Meets Social Science, by Alessandro Arrigoni & Emanuele Ferragina | Books & Ideas
Diplomacy – The Back Channel, William J. Burns | Hurst Publishers
Essays – Fascism and Analogies — British and American, Past and Present Priya Satia | LA Review of Books


US/China – U.S.-China Rivalry: A Matter of Principles  Hal Brands & Zack Cooper | Foreign Affairs
US/China – U.S. Views of China as Enemy Soar Mohamed Younis  Gallup
US/Europe/EconomicGapEurope and the US are drifting further apart | Financial Times
NATO – How to Revitalize NATO’s Political Cohesion, Rachel Ellehuus and Pierre Morcos | CSIS US/China – US and China seek a reset in Anchorage, Stephen Olson | Hinrich Foundation
Australia/China – Can Australia Fix Supply Chain Dependence on China?  David Uren, ASPI
US/China – Era of U.S.-China Competition Can Be a Global Boon  Aravinda Korala, SCMP
North Korea – North Korea’s Hackers Run Wild  Morten Soendergaard Larsen, Foreign Policy
Ouad – A Story for the Quad  Indian Express
China/Nukes – On China’s Nukes, Numbers Aren’t Everything  P. Vaddi & A. Panda, Defense One
Turkey/UAE – Useful Enemies: Turkey and the UAE , Asli Aydıntaşbaş & Cinzia Bianco | ECFR

Research & Analysis

Energy – Energy Transitions Outlook 2021 | IRENA
Europe/Health/Economy – Rethinking Policy Priorities in the light of Pandemics | Pan-European Commission on Health and Sustainable Development
US/Defense – Statement of General Glen VanHerck | Senate Armed Services Committee
Europe/Defense –  Western Military Capability in Northern Europe 2020: Part I Collective Defence, Eva Hagström Frisell, et al., Swedish Defence Research Agency
Northern Europe/Defense – Western Military Capability in Northern Europe 2020: Part II National Capabilities, Eva Hagström Frisell, et al., Swedish Defence Research Agency
Arms – Trends in International Arms Transfers, Pieter D. Wezeman, Alexandra Kuimova and Siemon T. Wezeman | SIPRI
UK – Global Britain in a competitive age: The Integrated Review of Security, Defence, Development and Foreign Policy | HM Government


Pierre Bourdieu (1/2) – « Egalité ou inégalité des chances en matière d’éducation ? » | France Culture

Your Monday Briefing

Ils pensaient que j’étais surréaliste, mais je ne l’ai jamais été. Je n’ai jamais peint de rêves, je n’ai peint que ma propre réalité. Frida Kahlo

By Azra Isakovic

Monday, March 15

Good morning

Welcome to Your Monday Briefing


UK/Danubian Europe – Britain and Danubian Europe in the Era of World War II, 1933-1941, by Andras Becker | Palgrave Macmillan
Populism – Populism Michael Burleigh | Hurst Publishers
Diplomacy –Selling Weimar German Public Diplomacy and the United States, 1918–1933, Elisabeth Piller | GHI Washington


Economy – Joe Biden’s stimulus is a high-stakes gamble for America and the world  | The Economist
Diplomatie – La diplomatie culturelle et la crise des 20 ans de l’Europe, par Benjamin G. Martin et Elisabeth Marie Piller | Contemporary European History
Philanthropie  – Dans la nébuleuse de la fondation Bill & Melinda Gates, Agnès Stienne | Visions carto
Russia/Libya – Russia on the Eve of a Collapse in Libya  Anton Mardasov & Kirill Semyonov | Riddle
Indo-Pacific – America’s Indo-Pacific Folly  Van Jackson | Foreign Affairs
Africa – What’s Going On in Senegal?  Christina Lu | Foreign Policy
Covid19 –How Many COVID Deaths Have Been Unnecessary?  Graham Allison | National Interest
Finance & Economics –Chartbook Newsletter #16 | Adam Tooze

Research & Analysis

US/Russia – The Future of U.S.-Russian Arms Control | CSIS  [PDF]
Macroeconomics –  Low interest rates in Europe and the US: one trend,  two stories, by Maria Demertzis and Nicola Viegi | Bruegel  [PDF]
US/China – Securing the Subsea Network, by Jonathan E. Hillman  | CSIS  [PDF]
Neoliberalism – Perfect Capitalism, Imperfect Humans: Race, Migration and the Limits of Ludwig von Mises’s Globalism, Quinn Slobodian | Contemporary European History | Cambridge Core [PDF]


Diplomacy – Selling Weimar German Public Diplomacy and the United States, 1918–1933, Dr. Elisabeth Piller | German Society of PA

Economy – Joe Biden’s stimulus is a high-stakes gamble for America and the world  | The Economist

Your Monday Briefing – Votre briefing du lundi

“All men are born free: just not for long.” John le Carré

Azra Isakovic

By Azra Isakovic

Dec. 21, 2020

Good morning

Covid-19 – The Coronavirus Is Mutating. What Does That Mean for Us? | The New York Times

TechnologySocial Networking 2.0 | Stratechery

Books Architectures of Violence – The Command Structures of Modern Mass Atrocities by Kate Ferguson | Hurst Publishers

Books – “Mission Economy – a moonshot guide to changing capitalism” by Mariana Mazzucato | Harper Business

EXCLUSIVE: Jared Kushner helped create a Trump campaign shell company that secretly paid the president’s family members and spent $617 million in reelection cash, by Tom LoBianco, Dave Levinthal | Business Insider

Covid-19 – Effective leadership is the ultimate vaccine against coronavirus, by Peter Singer | The Independent

Covid-19 – How Science Beat the Virus, by Ed Yong | The Atlantic

Technology/China – No ‘Negative’ News: How China Censored the Coronavirus, by Raymond Zhong, Paul Mozur, Jeff Kao et Aaron Krolik | The New York Times

Energy – Coal 2020 – Analysis – IEA

Joe Biden/Foreign PolicyThe Demise of American Exceptionalism, by David Bromwich | National Interest

China/Taiwan – A Berlin Strategy: How Should America Respond to China’s Taiwan Threats, by by James Holmes | National Interest

La route néolibérale vers l’autocratie, par Ann Pettifor

La mondialisation n’a pas tenu ses promesses, et c’est la démocratie qui paie le prix

autocratie001Les pom-pom girls de la mondialisation financière et du commerce ont longtemps été dans l’ascendant. On pouvait les trouver dans le milieu universitaire, à la Banque mondiale, au FMI et aux Trésors des gouvernements. Ils sont bien représentés dans les partis politiques occidentaux – à la fois à gauche et à droite. Ils ont préconisé ‘plus de la mondialisation’ dans tous les pays où l’économie est enseignée par les économistes ‘mainstream’; et où la dette extérieure a accordé le pouvoir des économistes de la Banque mondiale et du FMI sur la politique prise des nations souveraines. Soutien à la ‘mondialisation’ a été largement soutenu par une grande partie du public, parce qu’il est perçu comme la grandissante l’interdépendance internationale. La-Grande-Transformation002Dans un récent sondage par Lord Ashcroft de la Grande – Bretagne, quelque 40 pour cent considéraient la mondialisation comme ‘une force pour le bien’, alors que près d’un tiers le pense comme une ‘bénédiction mixte’ (les électeurs restent de EU étant généralement plus positive).

Mais, aussi largement compris par les politiciens, les économistes universitaires, les décideurs et le public, la mondialisation n’a pas tenu les promesses faites par ses partisans. Qui plus est, comme avait prévu Karl Polanyi dans son livre La Grande Transformation, c’est l’échec de la mondialisation à ses promesses qui conduisent la montée des nationalismes et le protectionnisme à travers le monde.

Faux espoir

Les partisans de la mondialisation, comme David Dollar et Charles Calomiris, suggèrent souvent certains des éléments suivants comme ses conséquences probables:

  • Les marchés ouverts seraient une aubaine pour les économies.
  • Le niveau de vie monterait ‘pour les travailleurs à revenu élevé et faible aussi bien’.
  • La pauvreté tomberait partout.
  • Inégalités rétréciraient. Il n’y aurait ‘pas de relation systématique entre toute mesure de la mondialisation et l’évolution des inégalités des ménages.’
  • Le chômage tomberait à travers le monde, comme le ‘marché libre’ attribué la main-d’œuvre efficace. Parce que les économistes pro-mondialisation supposent que les gens parfaitement rationnels et marchés comme parfaitement efficace, le chômage serait volontaire.
  • La productivité augmenterait. Les entreprises exposées à la concurrence étrangère aurait pas d’autre choix que de devenir soit plus productif ou fermer. Comme les barrières commerciales abaissées, les industries rationaliseraient, étant mis à jour, et devenant plus efficace.
  • Il n’y aurait pas atteinte à la souveraineté des nations.

L’ère de la ‘grande modération’ – une période de calme relatif après la volatilité de la grande inflation des années 1970 – pourrait être devrait durer indéfiniment. Il a été prouvé que les marchés financiers fonctionnaient bien et ‘efficacement’ dans l’allocation des ressources. Le ‘problème central de la dépression de prévention a été résolu’, a déclaré Robert Lucas de l’Université de Chicago dans son discours présidentiel de 2003 à l’American Economic Association. Les marchés financiers ne sont plus ‘casinos’ engagés dans la spéculation imprudente. ils étaient, donc, aussi efficaces que le professeur et prix Nobel lauréat Eugene Fama de l’Université de Chicago a pu prétendre que ‘les marchés financiers fixent le prix des actifs précisément à leur valeur intrinsèque donnant publiquement toutes les informations disponibles.’

Et surtout, les défenseurs de la mondialisation, avec Hayek à l’avant-garde, ont fait valoir qu’une nouvelle expansion de l’État était nuisible et pourrait conduire à l’autoritarisme.

Mais il y avait de plusieurs promesses ‘populiste’. Les hommes politiques de la mise en œuvre des politiques de privatisation ont promis que

  • les marchés assureraient la prestation de santé aux prix abordables.
  • ‘Logement social’ prévu par l’État n’était plus nécessaire – la main invisible du marché assurerait que tout le monde avait un toit au-dessus de leur tête, et pourrait se permettre d’acheter ou louer.
  • Les marchés contribueraient à une plus large gamme de jeunes à accéder à l’enseignement supérieur aux tarifs abordables.

Etc. La seule promesse qui n’a pas été explicitement fait est que la dette publique et privée serait durable. En effet, la menace de hausse de la dette n’a pas été un problème discuté publiquement jusqu’à ce que les crises de la dette aient éclaté à la périphérie de l’économie mondiale – en Afrique, en Amérique latine et dans certaines régions d’Asie – dans les années 1980 et 1990.

De toutes ces promesses, celle que les défenseurs de la mondialisation clament le plus fortement est la baisse de la pauvreté dans le monde entier. Mais en fait, le recul de la pauvreté absolue fait la partie d’une tendance plus longue et laquelle a été tracée à partir de 1820, selon les données de la Banque mondiale. Et une grande partie de cette chute n’est pas due aux marchés mondiaux ouverts, mais aux progrès scientifiques et médicaux en particulier. En effet, le nombre de personnes vivant avec moins de 1 $ par jour a chuté le plus rapidement entre 1950 et 1970. Au cours de l’ère ‘keynésienne’, la pauvreté absolue (mesurée en termes de US $) est tombé aussi rapidement que dans l’ère néolibérale.

Prenons un autre exemple, sous le communisme, l’espérance de vie a augmenté globalement autant qu’il l’a fait sous le capitalisme de l’ère pré-mondialisation. En laissant de côté et malgré désastreuse grande famine de la Chine, l’espérance de vie est passée de 44 ans en 1950 à 65 ans en 1970 – bien avant que Deng Xiaoping a pris le pouvoir en 1978. L’espérance de vie en Russie a également augmenté de façon constante avant la fin de l’administration de Khrouchtchev. Il stagnait à travers l’ère Brejnev, puis s’est effondré en 1991 comme la conséquence directe de la ‘libéralisation’ financière et la ‘thérapie de choc’.

« Montagnes de la dette »

L’ère de la mondialisation financière a été une époque en grande partie alimentée par le charbon (pétrole et charbon) – comme cela avait été le cas depuis plus d’un siècle. Cependant, contrairement à l’époque de Bretton Woods, la mondialisation financière déréglementé, des années post 1970, a été construite sur les montagnes de la dette privée et publique. une-montagne-detteLa première – la dette privée – a conduit à des crises financières récurrentes, et le second – la dette publique – a augmenté puisque l’activité du secteur privé avait affaibli et les recettes fiscales ont diminué. Les conséquences de ces crises financières récurrentes dans les économies ‘avancées’ comprenaient ‘l’austérité’, la suppression de la protection de l’emploi, l’augmentation des coûts du logement et de l’éducation, le retour des pressions déflationnistes, le chômage élevé, la baisse des salaires réels, la faible productivité et la montée des inégalités.

Contrairement à l’époque de Bretton Woods, la mondialisation financière déréglementé des années post 1970 a été construit sur les montagnes de la dette publique et privée.

Ces crises ont conduit à l’insécurité croissante et le changement social et économique trop rapide – ainsi que à la plus grande crise financière et économique depuis 1929 (lui-même un produit de l’idéologie du laisser-faire excessive). Plus largement, les insécurités et les bouleversements engendrés par la mondialisation financière ont conduit des populations entières à chercher la ‘protection’ d’un homme fort (par exemple les présidents Trump, Duterte aux Philippines, Modi en Inde, Erdogan en Turquie, Poutine en Russie). Non pas que cela inquiète les partisans extrêmes du laissez-faire – se rappeler comment Hayek a soutenu le dictateur meurtrier Pinochet au Chili pour son imposition brutale de la ‘réforme’ dé-régulatrice.

Ainsi, contrairement aux attentes de Hayek, la mondialisation financière a prouvé que c’est le fondamentalisme du marché, et non pas l’état de la réglementation, qui a conduit le monde dans une ère de l’autoritarisme et le totalitarisme – aux États-Unis, Europe de l’Est, en Inde et en Chine.

Au Royaume-Uni, les salaires réels moyens sont aujourd’hui inférieurs à ceux de 2008, pas plus qu’ils ne l’étaient en 2005, et, en général, nous avons besoin de regarder en arrière à l’époque victorienne pour une période de stagnation dure. Aux États-Unis, la situation est encore plus grave pour un très grand nombre de personnes qui travaillent. Les revenus annuels médians dans la période de Bretton Woods ont augmenté de façon constante jusqu’à juste après 1970. Puis tout au long de l’âge de la ‘mondialisation’ ou la déréglementation financière, les salaires réels des hommes américains ont stagné.

C’est cela, d’après moi, qui explique la montée de Donald Trump. C’est une explication, pas une défense de son autoritarisme ou de protectionnisme irrationnelle de son administration.

La prospérité dans un monde pré-mondialisation

Les trois décennies qui ont précédé la mondialisation étaient des décennies où les gouvernements géraient les flux de capitaux à travers les frontières. Le résultat a été résumée par Barry Eichengreen et Peter Lindert, historiens bien connus du secteur financier, comme «l’âge d’or de tranquillité sur les marchés internationaux de capitaux, l’accomplissement de la bénédiction ‘Puissiez-vous vivre en temps monotone’ … Les défauts souverains et les crises de la liquidité étaient relativement rares. »

La mondialisation financière prouve que c’est le fondamentalisme du marché, et non pas l’état de la réglementation, qui a conduit le monde dans une ère de l’autoritarisme et le totalitarisme.

L’emploi a augmenté partout. Les politiciens et les économistes ont pris en charge le chômage, et ont travaillé pour le réduire. L’inégalité dans la répartition des revenus a diminué. La productivité a augmenté. La demande a été forte. La dette publique a diminué. Il y avait une tendance à la baisse parmi ceux qui vivent dans la pauvreté absolue. L’augmentation annuelle moyenne du PIB mondial – l’expansion de l’activité économique – était plus élevée dans la période 1952-1975 que dans la période écoulée depuis 1975, bien que l’expansion de l’activité économique a été un peu plus rapide dans les économies avancées.

Alors que la mondialisation – ou la libéralisation financière – n’est pas mort, il est de plus en plus impopulaire. Malheureusement, la colère du public et ses préoccupations se concentrent sur les résultats tangibles de la libre circulation de capitaux non gérés, du commerce et du travail, et non sur intangible, invisible et inexplicables finance mondiale. Les partisans de la mondialisation, ainsi que leurs adversaires continuent d’attirer l’attention sur les flux de commerce et du travail, détournant ainsi l’attention de ce qui est le plus causal de l’instabilité et de l’insécurité: la financiarisation de l’économie mondiale – lorsque les banques et le secteur des finances dominent et déforment la réelle économie – des emplois, l’investissement et la production. Cela se fait par la retenue à la source de financement abordable de l’économie réelle, en se livrant à la spéculation et au risque, en faisant l’argent de l’argent plutôt que des investissements dans l’activité productive durable qui crée des emplois, les salaires et les profits. En bref, le secteur financier est devenu maître, et non serviteur de l’économie réelle.

paradis-fiscaux.jpgTant que le public ne comprenne qu’il est impératif de gérer les flux de capitaux; de les rapporter des paradis fiscaux et restaurer ainsi, par exemple, le contrôle démocratique sur l’imposition des sociétés mondiales, si longtemps l’accent protectionniste sera sur les immigrants et les accords commerciaux demeurent primordiaux. Si longtemps aussi les dirigeants autoritaires prétendant gérer les deux à la fois, resteront puissants.


The neoliberal road to autocracy


Adam Smith à Beijing – La bourgeoisie gouvernera-t-elle jamais l’état chinois? par Branko Milanovic

La Chine n’est pas l’Occident. Mais quelle est exactement la différence, dans le contexte à long terme, entre la Chine et l’Occident? C’est une énorme question qui a récemment (par récemment, j’entends les deux dernières décennies) acquis une importance supplémentaire en raison de la montée de la Chine, de son contraste avec l’Occident en termes d’organisation de son économie, et de bien meilleures données historiques que nous avons maintenant. Ici, je voudrais faire usage d’un point de vue intéressant sur branko008ycette question faite par Giovanni Arrighi dans son Adam Smith à Beijing: Lignées du XXIe siècle.

Arrighi part d’une dichotomie que je crois avoir été la première à avoir définie dans une série d’articles, entre la voie ‘naturelle’ de développement du capitalisme de Smith et la voie ‘non naturelle’ de Marx (le terme est celui d’Arrigihi). La voie naturelle de Smith, ‘le progrès naturel de l’opulence’ dans la terminologie de The Wealth of Nations, est celle d’une une économie de marché des petits producteurs qui se développe grâce à la division du travail et passe de l’agriculture à l’industrie manufacturière et ne se développe ensuite qu’après dans le commerce intérieur et, éventuellement, dans le commerce extérieur à longue distance. La voie est ‘naturel’ car il suit nos besoins (de la nourriture aux textiles en passant par le commerce, de la communauté villageoise à la campagne en passant par les terres lointaines) et ne saute donc pas par-dessus les étapes. Partout – Smith prend soin de le mentionner – l’état laisse prospérer l’économie de marché et le capitalisme, protège la propriété et impose des taxes tolérables, mais maintient son autonomie relative en matière de politique économique et étrangère. (C’est pourquoi, dans une partie de The Wealth of Nations Smith loue The Navigation Act, entièrement basé sur l’argument de la sécurité nationale alors que dans l’autre partie de la Richesse des Nations, oubliant peut-être qu’il l’a loué, il l’attaque férocement en raison de monopole.)

Arrighi le résume ainsi: «Les traits smithiens … [sont] le gradualisme des réformes et de l’action de l’État visant à augmenter et améliorer la division sociale du travail; l’énorme expansion de l’éducation; la subordination de l’intérêt capitaliste à l’intérêt national et l’encouragement actif de la concurrence inter-capitaliste» (p.361).

L’approche de Marx en revanche était qu’il prenait ce qu’il observait en Europe à son époque pour être une ‘voie capitaliste normale’. Mais ce que Marx considérait comme ‘normal’ était un système qui, selon les mots de Smith appliqué aux Pays Bas, (1) inversait le progrès naturel en développant le commerce d’abord et l’agriculture ensuite, un système qui était donc ‘contre nature et rétrograde’ et ou (2) l’état avait perdu son autonomie de la bourgeoisie.

En fait, les intérêts capitalistes devinrent dominants dans la gestion des États occidentaux, de l’époque de Marx jusqu’à aujourd’hui, à la fois en économie (pensez aux réductions d’impôts de Trump) et en politique étrangère (pensez aux profits de guerre en Irak). Les capitalistes ont repris l’état et, comme Marx l’a écrit, le gouvernement est devenu ‘un comité pour gérer les affaires communes de la bourgeoisie’. Un tel chemin a inversé le développement ‘naturel’ de Smith, en sautant les étapes et en se livrant au commerce à longue distance et le colonialisme avant de laborieusement et suffisamment développer la production locale. Mais le plus important est que la voie marxiste diffère de la smithienne en ce sens qu’il n’y a pas d’autonomie de l’état vis-à-vis de la bourgeoisie. Puisque les capitalistes européens prospéraient dans des conditions de conquête, d’esclavage et de colonialisme, ils avaient besoin de l’état pour un développement aussi ‘excentrique’, c’est-à-dire pour la projection du pouvoir à l’étranger, et ils devaient donc le ‘conquérir’. Cela a rendu la voie européenne agressive et guerrière.

Arrighi croit que ce que nous considérons aujourd’hui comme une voie capitalistebranko005y standard est celui décrit par Marx. (Peer Vries dans son excellent ‘Echapper à la pauvreté’ définit le capitalisme comme une recherche rationnelle du profit plus la marchandisation du travail plus la projection du pouvoir à l’extérieur.) Mais ce chemin était spécifique à l’Europe et ne peut être généralisé ou ‘déifié’. Une voie alternative, beaucoup plus proche de la smithienne, a été suivie par la Chine de la dynastie Song jusqu’à la dynastie Qing. Là-bas, l’économie de marché était encore plus développée qu’en Europe de l’Ouest (probablement jusqu’en 1500 environ) mais les intérêts commerciaux n’étaient jamais capables de s’organiser suffisamment pour pouvoir s’approcher de la politique de l’état. L’état autoritaire laissait en paix les riches marchands tant qu’ils ne le menaçaient pas, en un mot tant qu’ils ne ‘grossissaient pas trop pour leurs bottes’. Mais il gardait toujours un œil méfiant sur eux.

Comme l’écrit Jacques Gernet dans La vie quotidienne en Chine à la veille de l’invasion mongole 1250-76 (p. 61ff) concernant la Chine de Song, beaucoup de marchands sont devenus riches mais ils n’ont pas réussi à créer une ‘classe’, comme le Tiers-État en France ou les classes similaires des propriétaires ailleurs en Europe occidentale qui ont réussi à gagner d’abord la représentation politique et après le pouvoir lui-même. En Chine, au contraire, il existait dès le départ un gouvernement central fort pour contrôler le pouvoir des commerçants ou de n’importe qui d’autre. Un thème similaire est repris par Debin Ma dans son article sur la capacité fiscale de l’État chinois et la Grande Divergence (‘Rock, Scissors, Paper’): « … en Chine, la montée précoce de l’absolutisme [État centralisé basé sur l’organisation hiérarchique de la bureaucratie], avec l’absence de toute institution représentative assurait que les rentes économiques provenant du contrôle de la violence étaient fermement entre les mains d’intérêts politiques dissociés de ceux d’intérêt commercial et de la propriété» (pp. 26-7). Ce n’était certainement pas un gouvernement à la demande de la bourgeoisie.branko007y

Cela nous conduit à la Chine actuelle. Le gouvernement actuel, dominé par les communistes, et la répartition du pouvoir politique entre celui-ci et la classe capitaliste déjà formée, rappellent cette relation traditionnelle. Le gouvernement est utile aux intérêts de la bourgeoisie, mais seulement tant que ces intérêts ne vont pas à l’encontre des objectifs de l’État (c’est-à-dire de l’élite qui dirige l’État).

La distinction entre les biens publics, purement privés … la propriété et une myriade d’arrangements de propriété entre-deux (Les société d’État levant des capitaux privés en bourse, la propriété communale mélangée avec la propriété privée, entreprises publiques avec la participation privée étrangère etc.) est assez floue dans la Chine d’aujourd’hui. Les organisations communistes existent au sein d’entreprises entièrement privées. Bien sûr, ils peuvent être utiles aux capitalistes dans la mesure où ils sont capables de coopter de telles organisations pour faire pression sur l’État-parti en leur nom. Mais différemment, leur présence peut aussi être énervante car ils ont encore une autre circonscription à satisfaire et à corrompre un autre organisme qui pourrait, si tel est le climat politique, se retourner contre les capitalistes. Et faire cela indépendamment de ce que sont les droits et la structure de la propriété formelle.

Même les statistiques officielles chinoises ont des difficultés à attraper les distinctions si nombreuses sont les formes de propriété, et tant sont différents droits de propriété de la capacité à disposer et vendre les actifs à l’usufruit seulement. Cette multitude de structures de propriété et d’entreprise a été l’un des principaux casse-tête pour les partisans inconditionnels du Consensus de Washington qui ont insisté sur l’importance pour la croissance des droits de propriété clairement définis. Il était impossible d’adapter la Chine avec sa myriade de relations de propriété dans le carcan néolibéral. De plus, certains des types de propriété les plus obscurs, comme Township and Village Enterprises, ont enregistré les taux de croissance les plus spectaculaires. (M. Weitzman et C. Wu ont un excellent article à ce sujet).

Mais les capitalistes chinois qui existent et prospèrent dans cette jungle de types de propriété et de droits de propriété incertains, acquiescent-ils toujours à ce rôle particulier où leurs droits formels peuvent être limités ou révoqués à tout moment, et où ils sont sous la tutelle constante de l’État; ou vont-ils, au fur et à mesure qu’ils deviennent plus forts et plus nombreux, s’organiser, influencer l’État, et enfin le reprendre comme cela s’est passé en Europe? Le chemin européen tracé par Marx semble à bien des égards avoir une certaine logique de fer: le pouvoir économique tend à s’émanciper et à soigner ou imposer ses propres intérêts. Si les capitalistes ont entre leurs mains le pouvoir économique, comment peuvent-ils être arrêtés? Mais, d’un autre côté, près de deux millénaires de ce partenariat difficile et inéquitable entre l’Etat chinois et les entreprises chinoises constituent un obstacle formidable, un lien de tradition et d’inertie, qui pourrait garder l’autonome de l’état et ce qu’Arrighi appelle la voie smithienne.

C’est pourquoi la question de la démocratisation de la Chine doit être posée d’une manière très différente de ce que nous faisons habituellement; la question clée est de savoir si les capitalistes chinois vont arriver à contrôler l’État et, pour ce faire, utiliseront-ils la démocratie représentative comme leur outil. En Europe et aux États-Unis, cet outil a été utilisé très soigneusement par les capitalistes; il était administré à doses homéopathiques, la franchise s’étendant souvent à la vitesse de l’escargot et se rétractant chaque fois qu’il y avait une menace potentielle pour les classes de propriétaires (comme en Angleterre après la Révolution française ou en France après la Restauration, en Hongrie et moins en Autriche tout au long de l’existence de la double monarchie). Mais dès 1918, il était politiquement impossible de continuer à imposer des tests d’alphabétisation ou des recensements du revenu pour priver les électeurs de leurs droits électoraux, et même le Sud des États-Unis fut finalement contraint par le Civil Rights Act de 1965 d’arrêter d’y recourir avec divers moyens.

La démocratie chinoise, si elle vient, serait donc, au sens juridique, une-personne un-vote, c’est-à-dire du genre observé ailleurs. Pourtant, compte tenu du poids de l’histoire, de la précarité et de la taille encore limitée des classes possédantes (une étude de la classe moyenne en Chine le situe au 1/5eme de la population urbaine), il n’est pas certain qu’elle pourrait être maintenue. Elle a échoué dans les deux premières décennies du 20e siècle, peut-elle être rétablie avec plus de succès cent ans plus tard?



Will bourgeoisie ever rule the Chinese state?

Applying Marx’s theories to today’s Communist China.

Traduction: Azra Isakovic

P.S. Parties du texte à publier dans le prochain livre « Capitalism, alone » (Harvard University Press, 2019).

Reconnecting Asia : Mapping continental ambitions

Competing Visions
A geoeconomic contest is underway to shape Asia’s future. Regional powers are putting forward ambitious plans for building roads, railways, pipelines, and other hard infrastructure across the region. Drawing on official sources, CSIS experts developed the maps below to illustrate some of these competing visions. Each map captures, in broad strokes, the major infrastructure priorities of a leading actor. Collectively, these maps preview a competition as wide-ranging as the region itself. As this story unfolds, the collection below will be expanded and updated.


Announced in 2013, China’s “One Belt One Road” (OBOR) initiative drives across the Eurasian landmass in two grand sweeps: the ocean-based 21st Century Maritime Silk Road and the overland Silk Road Economic Belt. As Chinese President Xi Jinping’s signature foreign policy effort, OBOR is striking for its opacity as well as its ambition. On the surface, it imagines a future Eurasia where all routes lead to Beijing. As an open-ended framework, however, the initiative is less clear. It combines new and older projects, covers an uncertain geographic scope, and includes efforts to strengthen hard infrastructure, soft infrastructure, and even cultural ties.


India’s vision is primarily focused on increasing connectivity within its own borders. Looking outside its borders, India sees the South Asian Association for Regional Cooperation (SAARC) as largely paralyzed. Instead, the Modi government is focused on assembling smalls groups of its neighbors or « coalitions of the willing, » in support of its regional economic objectives. Other efforts reflect India’s geopolitical interests. By developing Chabahar Port in Iran, for example, India intends to bypass Pakistan and access overland routes to Europe and Central Asia. Looking even further, Prime Minister Narendra Modi’s “Act East” policy aims to strengthen links between India and ASEAN nations, giving India’s landlocked northeast region better access to its southern ports and establishing new land corridors connecting India to Thailandthrough Myanmar.

Prioritizing east-west connections, Japan’s vision stems from decades of investing in Southeast Asia, where existing infrastructure reflects the needs of Japanese supply chains, especially maintaining access to the sea. Japan is acting swiftly to defend this incumbent advantage, and has boosted funding to expand “high-quality and sustainable infrastructure” in the region through its Partnership for High Quality Infrastructure. Consistent with the Master Plan on ASEAN Connectivity, Japan is backing a number of new land and maritime corridors that would increase connectivity between the Bay of Bengal and the South China Sea. Japanese Prime Minister Shinzo Abe has also expanded Japan’s diplomatic footprint, becoming the first sitting Japanese leader to visit all five countries of Central Asia.


Russia’s vision combines soft and hard infrastructure. The Eurasian Economic Union (EAEU) is Russia’s primary vehicle for regional economic integration, and officials have suggested it could be linked with OBOR. Reinforcing its economic and diplomatic pivot to the east, Russia is tapping into the Chinese energy market with a series of proposed natural gas pipelines. To its south, Russia aims to increase connectivity with Azerbaijan, Iran, and India through the North-South Transport Corridor (NSTC). To its north, Russia is planning additional projects to advance its energy and defense interests as the Arctic becomes more accessible.

President Park Geun-hye’s Eurasian Initiative is expansive, incorporating railways from Seoul to the heart of Europe, shipping lanes through the Arctic, and enhanced fiber optic networks such as the Trans-Eurasia Information Network (TEIN) throughout Southeast Asia. Through increased diplomacy, South Korea is laying the groundwork for stronger relationships in the region and expanding its commercial relationship with Kazakhstan in particular. In light of current geopolitical obstacles, President Park’s initiative appears to contain both diplomatically ambitious and practical plans. Accounting for North Korea, this includes an imagined rail line through the demilitarized zone and an alternative undersea route for bypassing the North and connecting to Russia’s rail network.

Historically, Turkey has been a strategic land bridge connecting Asia and Europe while bypassing Russia. Today, Turkey is enhancing this position with major domestic, sub-regional and trans-national infrastructure projects such as the Baku-Tbilisi-Kars Railway. Turkey also plans to build thousands of kilometers of new roads and railways under the Vision 2023 initiative, which will mark a century since its independence. Collectively, these efforts would expand Turkey’s transportation networks and strengthen their connections with Asia and Europe.

Source: CSIS

Dossier d’actualité de l’Ifri: Cop21 Paris 2015

cop21_002A la veille de l’ouverture de la COP21, le Sommet de Paris sur le climat, l’issue des négociations reste incertaine. La volonté politique de parvenir à un accord mondial n’a jamais été aussi forte, mais il faut encore trouver la voie du consensus sur de nombreux points comme la révision des objectifs nationaux de réduction des émissions ou encore le soutien financier aux pays en développement. Pour cet ultime rendez-vous, les 196 délégations devront dépasser les clivages historiques sur la répartition des efforts pour construire un modèle de coopération internationale novateur et durable.

Pour mieux comprendre ce qui se jouera au Bourget du 30 novembre au 11 décembre 2015, l’Ifri vous propose des éléments d’analyse sur les points clés de la négociation en cours ainsi que sur  la façon dont les questions de préservation du climat et de transition énergétique sont abordées dans différentes régions du monde.


Etudes / analyses :

Shaping Expectations to Foster the Low Carbon Transition: Can COP21 be a catalyst for action?, Carole Mathieu (Ifri), Rafaela Hillerbrand (KIT), Steve Pye (UCL), Insight_E Hot Energy Topic #11, October 2015
L’après COP21 – compte rendu de conférence, novembre 2015
India’s approach to climate negotiations: from the South to the North, Lydia Powell, Asie.Visions 79, septembre 2015
S’adapter au changement climatique, Marie-Claire Aoun, in RAMSES 2016, Ifri, septembre 2015                          

L’accord de Paris : des engagements contraignants ?, Carole Mathieu, in RAMSES 2016, Ifri, septembre 2015

Japan’s Energy and Climate Policy : Towards Dispelling the Uncertainties, Sylvie Cornot-Gandolphe, Carole Mathieu, Note de l’Ifri,  juin 2015
China’s Coming of Age on Climate Change. Just in time for Paris?, Aurélie Faure-Schuyer, John Seaman, Note de l’Ifri, juin 2015
Looking Ahead to COP21: What Korea has done and what Korea should do, Suh-Yong Chung, Actuelle de l’Ifri, juin 2015
Le secteur des énergies fossiles face au risque carbone, Carole Mathieu, Actuelle de l’Ifri, avril 2015

De 2020 à 2030, de Copenhague à Paris: l’age de raison de la politique climatique européenne?, Carole Mathieu,Actuelle de l’Ifri, décembre 2014