Welcome to Your Wednesday Briefing

Aucun homme n’a jamais été sage par hasard. ~ Lucius Annaeus Seneca

By Azra Isakovic

Jan. 13, 2021

Good morning

Welcome to Your Wednesday Briefing


Books📚 – Une guerre perdue. La France au Sahel, par Alain Antil | Politique étrangère
Books📚 – « The Back Channel. A Memoir of American Diplomacy and the Case for Its Renewal » de William J. Burns, par Laurence Nardon | Politique étrangère
Books📚 – Les maîtres de l’espionnage par Eugène Berg | Conflits


Technology – CRISPR and the Slice to Survive, Elizabeth Kolbert, The New Yorker  
Technology/EU/US – EU hopes for ‘tech alliance’ with Biden after Trump Huawei 5G ban, Giannis Seferiadis, Rhyannon Bartlett-Imadegawa, Nikkei Asia 
Turkey –Erdogan’s great game: Soldiers, spies and Turkey’s quest for power, Laura Pitel, Financial Times 
Belarus – Has Lukashenko Won? Slawomir Sierakowski, Project Syndicate
US – Yes, It Was a ‘coup.’ Here’s Why, Fiona Hill, Politico 
US – America’s Authoritarian Adversaries Seize the Moment, Jimmy Quinn, National Review 
US – The Day the internet Came for Them, Nina Jankowicz, Foreign Affairs  
US – Trump Team Makes Last-Minute Moves to Box In Biden on Foreign Policy, Robbie Gramer and Jack Detsch, Foreign Policy  
UK/Indo-Pacific – ‘Global Britain’: The UK in the Indo-Pacific, Anisa Heritage and Pak K. Lee, The Diplomat 
EU – The EU’s enlargement agenda is no longer fit for purpose, Erwan Fouéré, CEPS
How America Can Shore Up Asian Order  Kurt Campbell & Rush Doshi, Foreign Affairs
Does China Need More Russian, Central Asian Gas?  S. Kapitonov & T. Umarov, MT
Bitcoin Has Ambitions for Gold’s Role Gavyn Davies, Financial Times
EU/UK/Trade – The double irony of the new UK-EU trade relationship, André Sapir, Bruegel  
Sweden’s Journey From Model to Pandemic Pariah  C. Karlsson, Worldcrunch


Research & Analysis

EU/UK – The EU-UK trade and co-operation agreement: A platform on which to build? Sam Lowe | CER PDF 📥  
Germany – Merkel’s Successor: None of the Above?  Sophia Besch & Christian Odendahl, CER  
US/NAT – The Biden Transition and Reshaping U.S. Strategy: Replacing “Burden Sharing” with Meaningful Force Planning, Anthony H. Cordesman with the assistance of Grace Hwang, CSIS
Arctic – Constant and Changing Components of the Arctic Regime, Alexander N. Vylegzhanin, in Kristina Spohr and Daniel S. Hamilton, editors, Jason Moyer, associate editor


Opération Barkhane – La France doit-elle se retirer du Sahel ? | France Culture
États-Unis/Occupation du Capitole – Un après-guerre mal négocié ? | France Culture


Your Tuesday Briefing

Whenever you do a thing, act as if all the world were watching. – Thomas Jefferson

By Azra Isakovic

Jan. 12, 2021

Good morning

Welcome to Your Tuesday Briefing


Books – Too Nice to Be President? By Tim Stanley | Literary Review
Books – ‘Visionary success’: Jonathan Alter makes the case for Jimmy Carter David Smith | The Guardian
Books – ‘Reaganland’ explores how ‘the Gipper’ changed American politics | Pittsburgh Post-Gazette


EU/China – The EU’s Double Bind  Mark Leonard, Internationale Politik Quarterly
US – The Ingredients of a Coup Attempt  Fiona Hill, Politico
US – The American Abyss, Timothy Snyder, New York Times 
US – Present at the Destruction, Richard Haass, Foreign Affairs  
US – The US Must Now Stand Up for Democracy at Home and Abroad, Thomas Wright, The Atlantic 
US – The United States Needs a Democracy Summit at Home, James Goldgeier and Bruce W. Jentleson, Foreign Affairs   
US – American Soft Power Will Survive Donald Trump, Joseph S. Nye, Jr., National Interest 
Europe – Europe is not immune from America’s political madness, Gideon Rachman, Financial Times   
US/Western Balkans – How Biden can make a big difference in the Western Balkans, Engjellushe Morina and Vessela Tcherneva, European Council on Foreign Relations 
Europe/China/Investment – Europe’s China Gambit, Dani Rodrik, Project Syndicate   

Research & Analysis

UK/Foreign Policy – Global Britain, global broker: A blueprint for the UK’s future international role, Robin Niblett, Chatham House  
Germany/France/Defense – Future Combat Air System: Too Big to Fail, Dominic Vogel, SWP
Arctic –Freedom of the Seas in the Arctic Region, J. Ashley Roach, in Kristina Spohr and Daniel S. Hamilton, editors, Jason Moyer, associate editor

Votre briefing du jeudi

Politics is the art of looking for trouble, finding it everywhere, diagnosing it incorrectly and applying the wrong remedies. Ernest Benn

Azra Isakovic


Votre briefing du jeudi 17 décembre 2020

Europe🇪🇺L’Europe dans le monde : pour une refondation, modeste et efficace, par Thierry de Montbrial | Ifri

US/Defense Battle Force 2045: What It Is, Why It Matters  Brent Sadler, Heritage
Germany/Covid19 – Germany Says Goodbye to Frugality  Andreas Bock, ECFR
Africa/Ethiopia – Ethiopia Sinks Deeper Into Ethnic Conflict  Fritz Schaap, Der Spiegel
The Biden Transition – How Trump Rescued the ‘Blob’  Blaise Malley, The American Conservative
Think TanksThink Tanks as Platforms for Authoritarian Influence  NED

Investment Banking Investment bankers revel in bumper fees from Chinese groups in 2020 | Financial Times

Technology – A.I. and I, Mark C. Taylor, New York Times 
Technology/Human Rights/EU – Getting the Future Right: Artificial Intelligence and Fundamental Rights, EU Agency for Fundamental Rights 
Technology/Human Rights/EU – Europe’s Approach to Artificial Intelligence: How AI Strategy is Evolving, Access Now
Nordics/Arctic – Surprise and Stability in the High North, Rachel Ellehuus, Johannes Gullestad Rø,  Robin Allers, Ingeborg Bjur, CSIS  
US/China/JapanJapan’s Potential Contributions in an East China Sea | RAND Corporation

NATO/Black Sea – Strengthening NATO in the Black Sea Region, Ben Hodges, Foundation for the Defense of Democracies  
US/Black Sea – The Black Sea: How America can avoid a great-power conflict, Philip Breedlove and Michael E. O’Hanlon, Brookings 
Arctic – Shifting Ground: Competing Policy Narratives and the Future of the Arctic, Oran R. Youngin Kristina Spohr and Daniel S. Hamilton, editors, Jason


Azra_Files : Nov. 27, 2020 – Here’s what you need to know

Edward Snowden, Glenn Greenwald, The Biden Transition, Technology, Democracy, Press Freedom, Books📚 : Your Friday Briefing, By Azra Isakovic

#Books📚/ “Living in Troubled Times” by Thierry de Montbrial , Executive chairman and founder of IFRI_ | World Scientific https://www.worldscientific.com/worldscibooks/10.1142/11147

#Books📚/ Education & Development in Colonial & Postcolonial Africa. Policies, Paradigms, & Entanglements, 1890s–1980s by Damiano Matasci, Miguel Bandeira Jerónimo, Hugo Gonçalves Dores eds Palgrave Macmillan coll. « Global Histories of Education » #openaccess  http://sfhom.com/spip.php?article3673

#Books📚/ Repenser la « mission civilisatrice ». L’éducation dans le monde colonial et postcolonial au XXe siècle, par Damiano Matasci, Miguel Bandeira Jerónimo, Hugo Gonçalves Dores eds aux Presses Universitaires de Rennes @pureditions coll. « Histoire » #Livres 📚 http://sfhom.com/spip.php?article3672

#Technology/#Democracy/ Demanding Silicon Valley Suppress “Hyper-Partisan Sites” in Favor of “Mainstream News” (The NYT) is a Fraud, by Glenn Greenwald https://greenwald.substack.com/p/demanding-silicon-valley-suppress

#VIDÉO 🎥/ #Technology/#Democracy/ Interview with Edward Snowden (@Snowden) on Silicon Valley Censorship, Biden, and Lurking Press Freedom Dangers, by Glenn Greenwald https://greenwald.substack.com/p/video-interview-with-edward-snowden

#Europe🇪🇺/#France🇫🇷/#PressFreedom/ Video of Police Beating Black Man in Paris Fuels Debate on Filming Officers https://www.nytimes.com/2020/11/26/world/europe/Paris-police-beating-video.html

#Europe🇪🇺/#France🇫🇷/#PressFreedom/ Emmanuel Macron’s illiberal plan to protect the French police | Financial Times https://www.ft.com/content/17e7122b-c127-4996-a4ab-c399d05f242a?list=intlhomepage

#Nexit/ New Dutch ‘Nexit’ party threatens Rutte – Forum for Democracy is among the groups hoping to make a splash in regional vote, by Mehreen Khan | Financial Times https://www.ft.com/content/98f94164-2cca-11e8-a34a-7e7563b0b0f4

#Europe🇪🇺/#Bosnia&Herzegovina🇧🇦/#Dayton How to Free Bosnia From Dayton’s Paralyzing Grip  Majda Ruge, ECFR https://ecfr.eu/publication/how-europe-and-the-us-can-take-bosnia-beyond-dayton-25-years-later/

#VIDÉO 🎥/#Libya🇱🇾/ Moment German Commandos Intercept & Raid Turkish Ship Bound For Libya | @zerohedge https://www.zerohedge.com/geopolitical/watch-moment-german-commandos-intercept-raid-turkish-ship-bound-libya

#Chine🇨🇳/ Why the Quad Should Focus on a Strategy to Contain China  James Holmes, TNI

Afrique – les évolutions paradoxales par cpasteau


Le 2 mars 2015, Alain Antil, responsable du programme Afrique subsaharienne à l’Institut français des relations internationales (Ifri), a donné au siège parisien d’Orange une conférence dont voici la synthèse.


L’Afrique vit une évolution paradoxale, marquée par des tendances extrêmement diverses. Ainsi, la croissance économique depuis 2000 a fait reculer la proportion de pauvres, mais la croissance démographique a simultanément fait augmenter le nombre de pauvres.

  1. Transformations économiques

– Une croissance soutenue
En 1950, le problème du continent semblait être celui de la faible densité: 200 millions de personnes habitaient alors en Afrique.
Après une période de croissance suite à la décolonisation, un retournement s’opère vers la moitié des années 1970. Au choc pétrolier s’ajoutent un endettement très fort (la dette devient le premier poste budgétaire, par exemple en Côte d’Ivoire où, entre les années 1970 et le début des années 1990, la dette est multipliée par 40) et une remise en question des modèles de développements fondés sur des productions agricoles ou minières (ainsi la Côte d’Ivoire souffre-t-elle de la concurrence internationale sur le cacao, le coton et le café). La croissance économique baisse alors à un rythme annuel de 2%, mais le taux de croissance du PIB par habitant devient négatif en raison de la croissance démographique trop forte: c’est le marasme.
Question: les tensions actuelles mèneront-elles à un nouveau choc ? Les économies minières feront-elles preuves de résilience ? La question se pose par exemple pour le Nigéria, dont le pétrole fournit 15% du PIB… mais 80% du budget de l’Etat. L’exemple de la résilience des économies africaines suite à la crise financière mondiale de 2008 est un bon signe.

– Émergence des classes moyennes
Par classe moyenne on entend ici les 400 millions d’Africains qui vivent avec plus de 2 dollars par jour, ce qui leur permet de quitter la survie et de se projeter un peu vers l’avenir. Cette classe moyenne flottante est cependant très fragile.
Les classes moyennes, autrefois composées de fonctionnaires, se diversifient actuellement.
La massification de l’éducation ayant échoué, le secteur privé de l’éducation a connu une forte croissance.

– La révolution du mobile
La part de la population connectée au réseau mobile est passée de 2% en 2000 à 84% en 2015.
Le fait que l’impôt repose sur la population dédouane les dirigeants de leur devoir de rendre service. L’arrivée du mobile, des cartes de prépaiement taxées, contribue à changer les choses.
Le mobile donne des atouts aux populations les plus fragiles, comme les agriculteurs qui dépendent du prix des denrées et qui sont désorganisés face aux marchands. Le mobile rend possible la circulation des informations, ce qui introduit un autre rapport de force.

  1. Évolutions sociales et sécuritaires

– La croissance démographique
La population sera multipliée par 10 entre 1950 et 2050, ce qui relativise les chiffres de croissance du PIB. L’Afrique profite du bonus démographique: une population jeune (très peu de 60+ ans) et active génère de la croissance.
La question de l’emploi est primordiale. Entre 80 et 90% des nouveaux entrants sur le marché du travail doivent se tourner vers le secteur informel. Il y a un problème de sous-activité. Deux marchés de l’emploi distincts et qui s’éloignent. Le marché est favorable pour les gens formés, car il y a grand besoin de cadres qualifiés; en revanche, le rapport de force favorise les employeurs quand les personnes sont faiblement ou pas du tout qualifiées. Le résultat est une augmentation spectaculaire des inégalités sociale, d’accès aux services de l’État, etc.
La population urbaine sera multipliée par 30 entre 1950 et 2050.
L’urbanisation amène une redéfinition des réseaux de solidarité. Ceux qui réussissent en ville favorisent leur famille nucléaire par rapport à la grande famille. Or le filet social en Afrique repose sur les liens familiaux, les tribus, les lignages. L’atténuation des solidarités traditionnelles est très difficilement vécue par ceux qui ne réussissent pas. D’où des phénomènes liés au religieux, à une perte de repères: les solidarités des religions ou de quartier viennent combler un manque.

– Les transformations du religieux
(Ces transformations sont vues à travers un prisme social.)
Paradoxe: au Niger, l’islamisme propose parfois aux femmes un cadre moins conservateur que celui de la société traditionnelle. Les femmes peuvent négocier plus de droits en se basant sur le Coran.
Autre exemple: en Mauritanie, le tabligh, fondamentalisme musulman quiétiste d’origine pakistanaise, est populaire auprès des Harratins (descendants d’esclaves arabisés) car ce mouvement est très égalitaire: tous les musulmans doivent être égaux.
Le vide laissé par les gouvernements dans la mise en place de système éducatif, a laissé la place à des ONG religieuses développées par de nouvelles élites : anciens étudiants qui ont obtenu des bourses et ont suivi des cursus théologiques dans les pays du Golfe, ne trouvent pas de place dans la société à leur retour: les muftis et les cadis sont déjà en place. Ils créent donc des organisations non-gouvernementales avec l’aide des contacts formés lors de leurs études.

– Évolutions de la conflictualité
L’évolution des moyens de communication transforme la médiatisation, ainsi on parle beaucoup plus des conflits malgré une létalité en forte diminution par rapport au siècle dernier: Boko Haram a occasionné le décès de 13.000 personnes depuis le début du mouvement, beaucoup moins que le nombre de victimes de la guerre du Biafra dans les années 1960, alors qu’on parle plus aujourd’hui de Boko Haram qu’on ne parlait du Biafra.

– La violence
Il n’y a pas de liens évidents entre violence et niveau de développement. L’Afrique du Sud, locomotive industrielle du continent, connaît le taux d’homicides le plus élevé. Nairobi, Johannesburg et Lagos, trois des plus grandes villes du continent, sont aussi les plus violentes.

En conclusion, une carte des âges médians par pays en Afrique (réalisée par le GlobalPost à partir des données du CIA Factbook) a permis de synthétiser les forces et les faiblesses de l’Afrique: le continent est riche de sa vitalité, mais les tensions sociales seront de moins en moins facilement régulées dans des pays comme le Niger, exemple extrême avec un âge médian de 15,1 an. Cela signifie que la moitié des habitants ont moins de quinze ans. Le pays d’Afrique avec l’âge médian le plus élevé est la Tunisie: 31,4 ans. Comment les jeunes pourront-ils trouver un travail ?
Les crises actuelles sont aussi celles de la non intégration d’espaces enclavés dans les circuits économiques: Nord du Mali, Nord du Nigeria, République centrafricaine, Soudan du Sud.

Les défis sont donc immenses.

Source: Starafrica.com